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Ski alpin: feu vert pour l'ouverture à Sölden malgré la chaleur

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Ski alpin: feu vert pour l'ouverture à Sölden malgré la chaleur

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La Fédération internationale de ski (FIS) a donné jeudi son feu vert à la tenue des épreuves d'ouverture de la Coupe du monde de ski alpin à Sölden, les 27 et 28 octobre, malgré les températures anormalement élevées enregistrées dans la station autrichienne.

"Contrôle de neige positif pour Sölden", a annoncé la FIS sur son site internet à l'issue d'une inspection sur le glacier du Rettenbach, où la Coupe du monde s'ouvre depuis 2000 avec deux slaloms géants dames et hommes.

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Situé à 3.000 mètres d'altitude, ce glacier se prête généralement sans difficulté à un début précoce de saison, une vingtaine de jours avant l'étape finlandaise de Levi.

Mais l'automne particulièrement doux, marqué par des températures pouvant approcher les 20°C sur place, représente cette année un défi de taille pour les organisateurs, qui ont dû mobiliser de gigantesques dépôts de neige constitués à cet fin l'hiver dernier et abrités de la chaleur durant l'été.

"Considérant ce contexte difficile, les conditions (de neige) sont vraiment bonnes", s'est félicité jeudi la Fédération autrichienne de ski ÖSV dans un communiqué, soulignant "que la préparation de base de la piste est achevée".

Le directeur des courses de la FIS, Markus Mayr, a confirmé avoir donné son "feu vert" de principe à la tenue des courses, soulignant notamment que la neige était disponible "en quantité suffisante".

"Il faut maintenant façonner une piste répondant aux normes de la Coupe du monde. Il y a encore beaucoup de travail jusqu'à la première course samedi (27 octobre, NLDR) mais Sölden a une équipe confirmée", a-t-il relevé.

M. Mayr a toutefois prévenu que "le temps des prochains jours" pourrait encore avoir un impact "décisif" sur la tenue des courses. Le géant dames est programmé le samedi et l'épreuve masculine le dimanche.

L'ouverture de la Coupe du monde à Sölden avait dû être annulée en 2006 à cause de la chaleur.

L'Autriche connaît une de ses années les plus chaudes depuis le début des mesures en 1766, selon l'office météorologique ZAMG. Les températures ont été de 1,6°C supérieures à la moyenne durant la première quinzaine d'octobre.

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