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XV de France: pour Brunel, Camille Lopez "est le meilleur ouvreur aujourd'hui"

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XV de France: pour Brunel, Camille Lopez "est le meilleur ouvreur aujourd'hui"

XV de France: pour Brunel, Camille Lopez "est le meilleur ouvreur aujourd'hui"
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"Aujourd'hui, tout le monde reconnaît que Camille Lopez est le meilleur en France" au poste d'ouvreur, a estimé le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel jeudi dans un entretien à l'AFP, avant les tests de novembre où le Clermontois doit faire son retour en bleu.

Blessé la saison passée, Lopez pourrait être associé à la charnière à son coéquipier en club Morgan Parra contre l'Afrique du Sud (10 novembre), l'Argentine (17) et les Fidji (24), une option attractive "quand on a peu de temps de préparation", comme c'est le cas de Brunel.

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L'entraîneur du XV de France a dévoilé mercredi une liste de 31 joueurs, qui enregistre les retours de plusieurs joueurs (Lopez, Picamoles...) mais ne comprend pas deux joueurs étrangers, pourtant pressentis, le Fidjien Raka et le Sud-Africain Willemse.

Q: Vous aviez évoqué, pour ces tests, un "resserrement" de votre groupe en vue de la Coupe du monde 2019. Quels espoirs ont encore ceux qui n'y sont pas, par blessure ou par choix ?

R: "J'ai dit qu'on allait commencer à resserrer en novembre mais qu'il y aurait encore la possibilité d'intégrer le groupe. Quelques uns l'ont fait comme (le jeune pilier) Bamba mais surtout Lopez qui n'a jamais joué avec moi. Picamoles n'avait fait qu'un match. Il y en aura peut-être d'autres. On espère récupérer des joueurs qu'on avait vus durant le Tournoi, notamment (Yacouba) Camara, ou Dulin qui n'avait pas pu postuler (les deux joueurs sont blessés, NDLR). Il y a encore des joueurs qui auront, je l'espère pour eux, des opportunités. Mais, effectivement, on va essayer de stabiliser."

Q: Le pilier de Brive Demba Bamba, 20 ans et qui a commencé le rugby à 15 ans, est la principale attraction de votre liste. Comment comptez-vous l'utiliser ?

R: "Ce garçon est intéressant, il a montré des dispositions chez les jeunes, il montre de belles dispositions en Pro D2. Il a l'avantage également de pouvoir jouer à gauche et à droite. Dans un premier temps, il va être là pour voir comment ça fonctionne, regarder un peu ses camarades et j'espère qu'on pourra au cours de cette tournée l'intégrer."

Q: Dès le match face aux Springboks?

R: "On va voir."

Q: Son entrée coûte sa place à Rabah Slimani. L'avez-vous écarté en raison ses difficultés avec les arbitres en mêlée fermée ?

R: "Il y a des objectifs qu'il doit atteindre et je pense qu'il va se lancer dans ce défi. Il ne sort pas de notre groupe mais il faut qu'il fasse plus, il le sait. Il va s'y atteler avec son club pour revenir en équipe de France."

Q: Pouvez-vous nous préciser ses objectifs ?

R: "Non."

- "Le cas de Raka et Willemse est clair" -

Q: Vous attendiez que Louis Picamoles, écarté après la virée nocturne d'Edimbourg, fasse un pas vers vous. Vous êtes-vous expliqués ?

R: "Louis Picamoles a bien compris la sanction qui avait été prise collectivement, par rapport à un phénomène particulier. Il a montré la volonté de vouloir revenir en équipe de France. Sur ce début de saison, il est le meilleur sur son poste. Il revient naturellement en équipe de France."

Q: Arthur Iturria réalise un très bon début de saison avec Clermont, où il a été décalé de 2e en 3e ligne. Où allez-vous le mettre ?

R: "Il est fort probable qu'on l'utilise comme Clermont en 3e ligne mais sa polyvalence est un atout également."

Q: Vous avez mentionné le retour de Camille Lopez. Allez-vous former une charnière clermontoise avec son coéquipier en club Morgan Parra ?

R: "C'est une éventualité, bien sûr. Elle présente beaucoup d'attraits. Aujourd'hui, tout le monde reconnaît que Camille est le meilleur en France. Il a l'expérience qui lui permet de maîtriser beaucoup mieux son environnement. Il a en plus l'habitude d'évoluer avec Morgan. C'est un atout non négligeable, surtout en équipe de France quand on a peu de temps de préparation."

Q: Chez les trois-quarts, la hiérarchie est difficile à établir. Avez-vous une vision claire de cette ligne ?

R: "Il y a beaucoup de joueurs qui ont montré de belles qualités en ce début de saison. On va juger sur place. On a la chance d'avoir des joueurs polyvalents, Fickou, Penaud, Médard, Fall, des garçons qui jouent à plusieurs postes. Certains autres pourraient faire de même, je pense notamment à Fofana. On va essayer de trouver le meilleur compromis, la meilleure ligne d'attaque."

Q: Bernard Laporte a dit à l'AFP avoir évoqué avec vous les cas d'Alivereti Raka et Paul Willemse, non appelés car encore en attente de leur passeport. Ne craignez-vous pas d'attendre ces deux joueurs longtemps ?

R: "Je n'ai rien évoqué du tout, c'est la presse qui en a parlé. Le cas de Raka et Willemse, il est clair: Bernard Laporte a dit que les joueurs devaient avoir un passeport français pour postuler. Aujourd'hui, ils n'ont pas le passeport, donc ils ne peuvent pas postuler. Quand ils auront le passeport, on pourra discuter."

Propos recueillis par Pierrick YVON

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