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Coupe d'Europe: le Racing a retrouvé la tête

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Une petite demi-heure inquiétante puis le réveil: le Racing 92 a remis ses idées en place pour dominer l'Ulster (44-12) avec le point de bonus offensif samedi à domicile lors de la 2e journée de Coupe d'Europe et prendre la tête de sa poule.

Avec cette deuxième victoire venue confirmer de belle manière celle, laborieuse, acquise en ouverture sur le terrain des Scarlets (14-13), les Franciliens (9 pts), vice-champions d'Europe en titre, comptent cinq longueurs d'avance sur l'Ulster et Leicester.

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Ils rencontreront les Anglais à deux reprises en décembre pour s'ouvrir la porte des quarts de finale d'une compétition dont ils ont fait leur objectif de la saison après avoir approché le trophée au printemps et en 2016.

Leur première demi-heure a ressemblé de loin à celle d'un prétendant au titre et ravivé le souvenir de leurs défaites concédées depuis le début de saison (en quatre rencontres) à l'Arena, face à Clermont et Lyon.

Dépassés en vitesse, ils ont ainsi été menés 14 à 3 au bout d'une vingtaine de minutes après avoir encaissés deux essais de David Shanahan (5), à la conclusion d'une relance de 80 mètres, et de la pépite Jacob Stockdale (22). Un deuxième essai sur lequel l'Ulster évoluait à quatorze (carton jaune pour Timoney, 16e).

Mais les Ciel et Blanc ont su remettre leurs idées en place, avec notamment l'entrée de Teddy Iribaren à la place Xavier Chauveau (25), remettre la main sur le ballon et resserrer les boulons en défense.

Et revenir dans le match en quatre minutes: Iribaren, justement, a conclu côté fermé une "89" avec Antonie Classen sur une mêlée dominatrice (28e).

Puis Wenceslas Lauret a doublé la mise après une percée de Juan Imhoff et un relais d'Olivier Klemenczak (32e), excellent.

L'Argentin et le centre arrivé de Dax à l'intersaison ont échangé leur rôle sur le troisième essai (45) mettant définitivement à distance les Irlandais, avant que Teddy Thomas (69) n'apporte le quatrième, synonyme du point de bonus offensif.

Au final, le succès, parachevé par un cinquième essai de Simon Zebo (76), est total, et vient faire oublier la terne prestation du week-end dernier sur le terrain des Scarlets.

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