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Coupe d'Europe: l'exploit pour Castres, la claque pour Toulon, le bonus pour le Racing

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Coupe d'Europe: l'exploit pour Castres, la claque pour Toulon, le bonus pour le Racing

Coupe d'Europe: l'exploit pour Castres, la claque pour Toulon, le bonus pour le Racing
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Où s'arrêtera la chute? Toulon a encaissé une nouvelle défaite, lourde, samedi à Edimbourg (40-14) qui met sauf miracle un terme à ses rêves de qualification en Coupe d'Europe, intacts pour Castres et plus encore pour le Racing 92, vainqueurs à domicile lors de la 2e journée.

Les Tarnais l'ont emporté au forceps contre Exeter (29-25) pour ouvrir leur compteur victoire dans la compétition alors que les Franciliens se sont montrés flamboyants face à l'Ulster (44-12), empochant le point de bonus offensif pour prendre la tête de leur poule avec deux victoires en deux rencontres.

Loin des tracas du RCT, également bien mal en point en championnat (12e) et qui a encaissé sa quatrième défaite de suite toutes compétitions confondues. La deuxième dans cette Coupe d'Europe qu'il a remportée de 2013 à 2015 et qu'il devrait quitter cette saison dès la phase de poules, une première.

L'équipe de Patrice Collazo occupe en effet la dernière place de la poule 5 (1 pt), menée par les Ecossais (6 pts) en attendant Newcastle-Montpellier dimanche (4 pts chacun), après avoir pris l'eau en première période et en début de seconde (31-7 à la 43e minute).

Puis laissé les hommes de Richard Cockerill, leur manager en fin de saison 2016-2017, empocher le point de bonus offensif en fin de match.

Même si le président Mourad Boudjellal a indiqué qu'il laisserait le temps à Collazo de reconstruire, le temps presse et la crise point sur la Rade.

- Lyon également battu -

Franc soleil en revanche à Castres, qui reste en course pour une qualification dont il a fait un objectif après avoir conquis la France au printemps.

Le CO, sorti des poules à une seule reprise dans son Histoire (demi-finale en 2002), s'est en effet replacé dans la poule 2 après sa défaite en ouverture: il occupe la 2e place (5 pts), à deux longueurs du Munster qu'il affrontera à deux reprises en décembre, un point devant Gloucester et deux devant Exeter.

Les Tarnais ont surmonté une entame ratée (14-0 pour les Chiefs au quart d'heure de jeu), puis l'exclusion définitive de Maama Vaipulu et la blessure de leur deuxième ouvreur Julien Dumora avant la mi-temps pour l'emporter face au coleader du championnat d'Angleterre, invaincu jusqu'à présent. Grâce à cet esprit de corps qui leur avait permis de soulever le Brennus au printemps.

Le Racing a également manqué son début de match (14 à 3 pour les Irlandais après 22 minutes) dans son Arena où il a perdu deux de ses quatre matches cette saison.

Mais c'est à quinze que les vice-champions d'Europe en titre ont redressé la barre en quatre minutes au tournant de la demi-heure de jeu, avant de lâcher les chevaux pour empocher le point de bonus offensif et prendre la tête de la poule 2 (9 pts), devant Leicester et l'Ulster (4 pts).

Dans la poule 3, pour sa première participation en Coupe d'Europe, Lyon a subi une deuxième défaite de suite, sur le terrain des Saracens (29-10), sacrés en 2016 et 2017. Le LOU est quasiment éliminé.

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