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Montpellier-Nantes: "Der Zak" et Vahid, au bon souvenir des années 80

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Montpellier-Nantes: "Der Zak" et Vahid, au bon souvenir des années 80

Montpellier-Nantes: "Der Zak" et Vahid, au bon souvenir des années 80
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Coéquipiers dans le Nantes de la belle époque, Michel Der Zakarian et Vahid Halilhodzic se retrouveront mardi pour un Montpellier-Nantes au bon parfum des années 80, en 16e de finale de Coupe de la Ligue.

"Michel ? C'est un poète!" L'exclamation - ironique - de Coach Vahid au sujet de son homologue montpelliérain, dimanche, a provoqué quelques ricanements chez les journalistes, dont beaucoup ont connu l'actuel entraîneur héraultais lorsqu'il dirigeait les Canaris.

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Halilhodzic a encore mal aux chevilles à l'évocation de ce passé commun: "Quand il était dans l'équipe réserve, il était souvent au marquage sur moi (à l'entraînement). Il était pas toujours tendre. De temps en temps je me fâchais parce que ses tacles et tout ça...", a-t-il détaillé.

Le principal intéressé plaide coupable.

"Il n'aimait pas qu'on lui mette des coups, mais on lui en a mis quelques-uns", a lâché dans un sourire "MDZ", conscient d'avoir côtoyé avec lui un joueur "de top niveau" qui avait "le sens du déplacement, les deux pieds, un bon jeu de tête".

S'ils ont porté le maillot jaune et vert ensemble quelques matches entre 1981 et 1984, ils ont surtout été coéquipiers entre 1984 et 1986, avant le départ du Bosnien au PSG.

- Amitié et respect mutuel -

"C'est un bon mec, un très bon mec. Je m'entendais bien avec lui", s'est souvenu Der Zakarian.

"C'est un très gentil garçon, j'aime bien Michel. Pendant le match c’est quelqu'un qui est viril et de temps en temps (qui) est un peu excité, mais j'aime bien sa mentalité. C'est un garçon très charmant, sympathique", a renchéri Halilhodzic.

Un respect mutuel qui s'étend à leurs carrières sur le banc, où les deux professent pourtant un jeu peu en rapport avec l'âge d'or nantais.

"Il a toujours eu de bons résultats avec les équipes et les sélections qu'il a eues. Il est très rigoureux dans le travail. Il va leur insuffler sa philosophie, son envie de gagner les matches", a estimé Der Zakarian.

Il voit d'ailleurs déjà sa patte dans les succès nantais contre Toulouse (4-0) et à Amiens (2-1): "Il a mis un peu plus de rigueur, son équipe fait plus de pressing, elle se crée des occasions. C'est redevenu une équipe solide".

"Ses compétences ne sont pas discutables. Dans la durée il a montré ses qualités", a également relevé Halilhodzic au sujet de son ex-coéquipier.

Mais mercredi, l'heure ne sera plus ni à la nostalgie, ni aux compliments par médias interposés.

- Montpellier ambitieux, Nantes prudent -

"On veut aller le plus loin possible en Coupe. On veut faire un meilleur parcours que l'an passé, où on s'était fait éliminer à Monaco en demi-finale", a même affirmé Michel Der Zakarian, dont l'équipe voudra confirmer ses probants succès devant Nice (1-0), Nîmes (3-0) et Bordeaux (2-0).

Cinq jours avant la réception de l'OM, dimanche en clôture de la 12e journée, elle voudra confirmer ses nouvelles ambitions offensives, à travers une nouvelle philosophie de jeu, mais surtout l'efficacité du trio formé par Laborde, Delort et Mollet.

Une telle échéance pourrait amener "Der Zak" à préserver certains titulaires au profit de joueurs comme le défenseur Nicolas Cozza, le milieu Paul Lasne, le meneur de jeu Junior Sambia et l'attaquant serbe Petar Skuletic.

"On doit jouer les coupes à fond d'autant que l'on aime ça à Montpellier. On ne va pas calculer, on a l'effectif. J'attends que les jeunes joueurs répondent présents et soient performants", a cependant insisté le coach.

Pour Nantes, qui vient de redresser sa situation avec deux succès qui l'ont sorti de la zone rouge et porté au 13e rang de la Ligue 1, le discours est plus modeste.

"Il faut tenter de faire l’exploit" face à Montpellier qui est "l'une des équipes les plus performantes" du championnat, a avancé Halilhodzic, qui a rappelé que "l'objectif reste le championnat".

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