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Route du Rhum: premier vainqueur, Mike Birch ému à Saint-Malo du haut de ses 87 ans

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Route du Rhum: premier vainqueur, Mike Birch ému à Saint-Malo du haut de ses 87 ans

Route du Rhum: premier vainqueur, Mike Birch ému à Saint-Malo du haut de ses 87 ans
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Vainqueur de la première édition en 1978 de la Route du Rhum dans un incroyable scénario, le Canadien Mike Birch est revenu vendredi dans le port de Saint-Malo à 87 ans, non sans une certaine émotion.

Birch, à bord d'un petit multicoque jaune de 12 m (Olympus), avait coiffé sur le fil un puissant et grand favori monocoque de 98 secondes, une victoire qui a fait la légende de cette course transatlantique en solitaire.

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Et cette année, pour les 40 ans de la course, le marin canadien est venu baptiser le bateau de son ami, le Français Charlie Capelle (Acapella), un bateau-jumeau de l'Olympus (qui a coulé il y a plusieurs années) qui sera au départ de la 11e édition dimanche.

"J'ai voyagé en première classe pour venir en France, je n'avais pas voyagé en première classe depuis que j'avais gagné la Route du Rhum. C'est tellement bien d'être là", a souligné à l'AFP Birch, qui vit en Colombie britannique.

Birch, qui a navigué durant quelque soixante années, est arrivé de Colombie britannique où il vit, pour soutenir son ami Capelle.

Monter à bord du bateau, presque identique à celui qui lui a permis de signer son exploit en 1978, lui a donné beaucoup d'émotions,

"Ce n'est pas exactement le même que mon bateau, c'est un bateau magnifique", a-t-il dit, en regardant avec nostalgie l'embarcation puis d'ajouter, en français: "C'est tout bon pour moi!"

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