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Tennis: première finale en Masters 1000 pour Khachanov à Paris

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Tennis: première finale en Masters 1000 pour Khachanov à Paris

Tennis: première finale en Masters 1000 pour Khachanov à Paris
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Le Russe Karen Khachanov (18e mondial), un des visages de la nouvelle vague du tennis mondial, s'est qualifié pour sa première finale en Masters 1000 aux dépens de l'Autrichien Dominic Thiem (N.8) en deux sets 6-4, 6-1, samedi à Paris.

En finale dimanche, Khachanov défiera le vainqueur du choc opposant Roger Federer, en quête d'un historique centième trophée, à Novak Djokovic, sur le point de remonter sur le trône de N.1 mondial.

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"Je vais regarder le match, ça va être intéressant", a souri le premier qualifié.

A Bercy, le Russe de 22 ans vient d'enchaîner trois victoires consécutives sur des joueurs du top 10, l'Américain John Isner (N.9) en huitièmes de finale, l'Allemand Alexander Zverev (N.5) en quarts de finale (6-1, 6-2), et maintenant Thiem en demi-finale. Face à Isner, il est toutefois passé au bord du précipice quand il s'est retrouvé confronté à deux balles de match (6-4, 6-7 (9/11), 7-6 (10/8).

Samedi contre Thiem, nettement en retrait par rapport à son meilleur niveau à l'exception de quelques fulgurances en revers, Khachanov a construit son succès sur sa qualité de service (74% de premières balles) et ses lourdes frappes, en particulier en revers, mais s'est aussi aventuré avec réussite au filet.

"Je suis très heureux de la façon dont j'ai joué", s'est réjoui le Russe.

Avec sa qualification pour la finale, Khachanov est assuré de grimper au moins au douzième rang du classement ATP lundi.

Lors de sa première demi-finale en Masters 1000, la catégorie de tournois la plus prestigieuse après ceux du Grand Chelem, début août à Toronto, il s'était incliné contre Rafael Nadal (7-6, 6-4).

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