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Coupe Davis: la chute de Mahut? "Peut-être qu'il jouait à celui qui a mal", lance le Croate Pavic

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Coupe Davis: la chute de Mahut? "Peut-être qu'il jouait à celui qui a mal", lance le Croate Pavic

Coupe Davis: la chute de Mahut? "Peut-être qu'il jouait à celui qui a mal", lance le Croate Pavic
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La chute de Nicolas Mahut, qui s'est incliné avec Pierre-Hugues Herbert pour leur entrée en lice au Masters, n'a pas ému leur adversaire croate : à une dizaine de jours de la finale de Coupe Davis entre les deux nations, Mate Pavic s'est même interrogé sur la réalité de la douleur du Français, lundi à Londres.

Associé à l'Autrichien Oliver Marach, Pavic s'est imposé en deux sets 6-4, 7-6 (7/3) face au duo tricolore, au bout d'un match marqué par la vilaine chute de Mahut au cours du premier set. A 3-4, l'Angevin de 36 ans s'est pris les pieds dans les panneaux publicitaires délimitant l'espace réservé aux juges de ligne en fond de court en voulant remettre une balle. Une fois relevé, il s'est fait bander la cheville gauche et manipuler le bas du dos, avant de reprendre la partie en boitillant une dizaine de minutes plus tard. Puis, au changement de côté suivant, à 5-4 en faveur de Marach et Pavic, il a quitté le court plusieurs minutes.

Interrogé sur la chute de Mahut en conférence de presse, Pavic, attendu comme un des deux hommes du double croate en finale à Lille (23-25 novembre), a mis en doute l'attitude du Français.

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"Il a pris deux pauses médicales. Après, à certains moments, il donnait l'impression de pouvoir à peine marcher, à d'autres il jouait normalement. Je ne sais pas à quel point il avait vraiment mal", s'est-il questionné.

"Peut-être qu'à certains moments, il jouait à celui qui a mal plus qu'il n'avait vraiment mal", a ensuite lancé Pavic.

"Ils ont joué normalement. A la fin du match, ils ont débreaké. Il allait bien. (...) J'ai eu le sentiment qu'ils allaient parfaitement bien", a ajouté le Croate.

Dans la seconde manche, menée d'un break (4-2), la paire tricolore a retardé l'échéance mais a fini par craquer au jeu décisif.

Mahut et Herbert (27 ans) disputent leur quatrième Masters d'affilée. Ils ne se sont encore jamais extirpés des poules. C'est la première fois qu'ils cèdent face à Marach et Pavic, qu'ils avaient privés de trophée en finale de Roland-Garros début juin.

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