DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Rallye d'Australie: Ogier en ballotage favorable, Neuville en difficulté

Vous lisez :

Rallye d'Australie: Ogier en ballotage favorable, Neuville en difficulté

Rallye d'Australie: Ogier en ballotage favorable, Neuville en difficulté
Taille du texte Aa Aa

A l'issue de la première journée du Rallye d'Australie, Sébastien Ogier (M-Sport Ford) se retrouve en position favorable face à ses rivaux pour le titre WRC, le Belge Thierry Neuville (Hyundai) et l'Estonien Ott Tänak (Toyota), tous deux victimes de problèmes mécaniques.

En quête d'une sixième couronne de champion du monde des rallyes d'affilée, Ogier abordait cette dernière manche de la saison avec seulement trois points d'avance sur Neuville et une marge plus confortable de 23 points sur Tänak.

gi

C'est lui qui serait sacré dimanche si les choses en restaient là.

Après huit spéciales, Tänak est pour l'instant 5e avec 21 secondes d'avance sur Ogier, 7e, et 55 secondes sur Neuville, 10e.

Le Gapençais a pourtant ouvert la route sur des tracés en terre pas suffisamment arrosés par la pluie pour compenser ce handicap.

"J'ai attaqué au maximum, c'était pire l'après-midi que le matin au niveau de l'adhérence", a-t-il déploré.

Mais Ogier a profité de la perte par Tänak de son pare-chocs avant après une mauvaise réception dans un gué rempli d'eau de l'ES5 et surtout de la crevaison du pneu arrière gauche de Neuville à la réception là aussi d'un saut dans l'ES6.

En perte de contrôle, sa jante et une grande partie du côté sévèrement abîmées, le pilote de 30 ans a alors manqué son freinage devant une chicane et a calé.

- Mikkelsen évite un tracteur -

Le Belge, qui court comme l'Estonien après son premier sacre, a perdu 53 secondes dans l'affaire alors qu'il avait signé le meilleur temps dans l'ES5.

M-Sport a également fait jouer les consignes d'équipe pour intimer l'ordre au Gallois Elfyn Evans et au Finlandais Teemu Suninen de ralentir afin de laisser passer Ogier devant eux au classement général.

Et, conséquence de sa dégringolade au classement, Neuville, qui a failli terminer dans un tas de sable lors de l'ES7, va devoir ouvrir la route samedi, une difficulté supplémentaire à moins que les fortes pluies attendues ne changent la donne.

"On ne perd pas espoir. Bien que nos chances soient maintenant réduites, on ne sait pas ce qui va se passer au cours des deux prochains jours", a souligné le vice-champion 2013, 2016 et 2017.

Au classement des constructeurs, Hyundai a également perdu très gros dans son duel avec Toyota puisque son pilote norvégien Andreas Mikkelsen a abandonné en partant à la faute dans un fossé au cours de l'ES3.

Un drame a été évité de peu pour Mikkelsen et son copilote Anders Jaeger, qui ont doublé un tracteur de l'organisation quelques instants avant leur incident.

- Ostberg en tête -

Les commissaires avaient décidé de remettre en place une chicane faite de bottes de paille, une décision incompréhensible au vu des circonstances.

"Ils se sont demandé si la spéciale était annulée et étaient évidemment déconcentrés", pestait Alain Pénasse, Team Manager de l'équipe sud-coréenne, au sujet de son équipage.

En face, du côté du constructeur nippon, le Finlandais Esapekka Lappi, qui se battait pour s'emparer de la tête, a comme Tänak, plongé trop profondément dans un trou d'eau, ce qui a occasionné un court-circuit du moteur de sa Yaris lui coûtant une vingtaine de secondes.

Le futur équipier d'Ogier chez Citroën l'an prochain pointe au 6e rang, à 28 secondes du leader, le Norvégien Mads Ostberg (Citroën).

Celui-ci mène avec six secondes 8/10 d'avance sur l'Irlandais Craig Breen (Citroën), qui a heurté un petit kangourou dans l'ES1, et huit secondes 7/10 sur le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota).

Toutefois les choses ont le temps d'évoluer d'ici la "Power Stage" de dimanche, l'ultime spéciale, qui attribuera jusqu'à cinq points supplémentaires.

Ogier n'est donc pas en position de se livrer à des calculs d'apothicaire.

Et un abandon du Français, toujours possible dans les forêts de Nouvelle-Galles du Sud où la moindre erreur se paie souvent cash, replacerait immédiatement ses rivaux dans la course.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.