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Rallye d'Australie: Tänak mène toujours, Ogier reste 6e

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Rallye d'Australie: Tänak mène toujours, Ogier reste 6e

Rallye d'Australie: Tänak mène toujours, Ogier reste 6e
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L'Estonien Ott Tänak (Toyota) menait toujours le Rallye d'Australie, 13e et dernière manche de la saison en WRC, dimanche après la 19e épreuve spéciale, devant le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota) et le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai).

Au terme de l'ES19, première spéciale du jour, Tänak comptait 12 secondes d'avance sur Latvala et 30 secondes sur Paddon, malgré une petite alerte provoquée par une soudaine perte de puissance.

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Derrière Tänak, les deux autres prétendants au titre mondial, le Français Sébastien Ogier (Ford) et le Belge Thierry Neuville (Hyundai) sont toujours 6e, à 1 minute 49 secondes, et 8e, à 2 minutes 35 secondes.

Cette 6e place permet à Ogier d'être virtuellement champion du monde. Mais le Gapençais ne peut pas se permettre la moindre erreur ou casse mécanique lors des cinq spéciales encore à courir dimanche (sur 68 km) s'il ne veut pas laisser échapper une 6e couronne mondiale d'affilée.

Attendue depuis vendredi, la pluie est enfin tombée de manière significative avant le départ de cette dernière journée, ce qui a eu pour effet de détremper une partie des chemins en terre de Nouvelle-Galles du Sud.

Peu après le début de l'ES19, Neuville a effectué une glissade trop large dans un virage boueux à droite et son côté gauche a heurté un talus à faible vitesse, sans dommage apparent.

"Certaines portions sont plus glissantes, d'autres moins", a souligné le pilote de 30 ans.

Mais le Belge a tout de même devancé Ogier de cinq secondes dans cette spéciale et il est surtout revenu à 21 secondes du Gallois Elfyn Evans (Ford), 7e.

"J'ai assuré", a expliqué son rival français. Il n'a aucune raison d'attaquer car son avance de 45 secondes sur Neuville devrait être suffisante pour terminer devant lui à la régulière et marquer les huit points de la 6e place

Ce serait suffisant pour lui assurer le titre quelque soite le résultat de la 24e et dernière épreuve spéciale, une "Power Stage" pouvant rapporter jusqu'à cinq points de bonus.

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