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Semaine "cruciale" pour le Brexit, Theresa May retourne à Bruxelles

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Semaine "cruciale" pour le Brexit, Theresa May retourne à Bruxelles

Semaine "cruciale" pour le Brexit, Theresa May retourne à Bruxelles
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La Première ministre britannique, Theresa May, dont le projet d'accord sur le Brexit négocié avec l'Union européenne est très contesté, va retourner à Bruxelles au cours d'une semaine qu'elle annonce "cruciale".

Après une semaine "difficile", de son propre aveu, en raison de la levée de boucliers provoquée par le compromis trouvé avec l'UE, Theresa May a déclaré dimanche à Sky news que les sept prochains jours allaient être "cruciaux".

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Elle a indiqué qu'elle irait à Bruxelles et rencontrerait le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, avant le sommet européen prévu pour le 25 novembre qui doit entériner le projet d'accord.

Les discussions porteront en particulier sur la "relation future" entre le Royaume-Uni et l'Union européenne après le Brexit, prévu le 29 mars.

Le projet d'accord sur le Brexit a valu à Theresa May plusieurs départs de son gouvernement, motivés notamment par le sort particulier réservé à la province britannique d'Irlande du Nord après la sortie de l'UE.

- "Police d'assurance" -

Le point le plus controversé est le "backstop", ou filet de sécurité, solution de dernier recours prévoyant le maintien de l'ensemble du Royaume-Uni dans une union douanière avec l'UE. Il prévoit également un alignement réglementaire plus poussé pour l'Irlande du Nord si aucun accord sur la future relation entre Bruxelles et Londres n'était conclu à l'issue d'une période de transition de 21 mois après le Brexit.

Theresa May a tenté de rassurer dimanche, comparant le backstop à une "police d'assurance".

Mais la cheffe du gouvernement est menacée d'être renversée par un vote de défiance. Celui-ci serait déclenché s'il est demandé par 15% du groupe conservateur au Parlement, soit 48 députés.

"De ce que j'en sais, (ce seuil) n'a pas été atteint", a affirmé dimanche matin la Première ministre. Elle a prévenu qu'un changement de leader ne "faciliterait pas les négociations" et risquait de reporter le départ de l'UE.

C'est le député conservateur pro-Brexit Jacob Rees-Mogg, à la tête du puissant groupe parlementaire eurosceptique European Research Group (ERG), qui a lancé la manoeuvre, l'accusant d'avoir trahi les promesses faites au peuple britannique.

Avec ce projet d'accord, le Royaume-Uni deviendra un "état vassal" de l'UE, avec "beaucoup de lois conçues à l'étranger et sur lesquelles nous n'aurons aucune influence", fustige l'ERG, qui a disséqué le document de près de 600 pages et publié ses conclusions dimanche.

- Alternatives -

Un groupe de cinq ministres eurosceptiques tente de son côté de persuader Theresa May de modifier le projet d'accord, selon les médias britanniques.

Le texte sera présenté en décembre au Parlement mais son destin semble incertain en raison de l'opposition affichée du parti travailliste, des libéraux démocrates et du petit parti unioniste nord-irlandais DUP, allié des conservateurs.

Le Parti national écossais (SNP) votera également contre le texte, a affirmé dimanche sa cheffe, la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon. Cette europhile souhaite proposer un projet alternatif en s'unissant à d'autres partis.

Pour Jeremy Corbyn, le chef du Labour, le compromis trouvé par Theresa May ne "sert pas les intérêts du pays" et elle doit le renégocier rapidement. Le Labour souhaite un "arrangement douanier permanent avec l'UE" et "une garantie des droits".

Le chef du principal parti d'opposition a par ailleurs estimé qu'un second référendum sur le Brexit, une idée qui a gagné du terrain ces derniers mois, est "une option pour l'avenir mais pas pour aujourd'hui". Theresa May l'exclut catégoriquement.

Carolyn Fairbairn, directrice générale de la principale organisation patronale, la CBI, a imploré les députés d' "entendre la voix des entreprises", expliquant que celles-ci avaient assisté avec "horreur" aux divisions politiques.

Pour Dominic Raab, qui a démissionné de son poste de ministre du Brexit et a été remplacé par Stephen Barclay, un avocat eurosceptique de 46 ans, la Première ministre a subi le "chantage" de Bruxelles. Toutefois, si "deux ou trois points étaient changés, un accord pourrait être conclu", a-t-il jugé dimanche, interviewé par la BBC. "Mais il est vraiment tard et nous devons changer de cap".

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