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Espoirs: tirage à Bologne sur la route de l'Euro pour les Bleuets

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Espoirs: tirage à Bologne sur la route de l'Euro pour les Bleuets

Espoirs: tirage à Bologne sur la route de l'Euro pour les Bleuets
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Absente de la compétition depuis 2006, l'équipe de France va enfin regoûter à l'Euro-Espoirs vendredi à Bologne avec le tirage au sort des poules du tournoi qui se tiendra en juin prochain en Italie et à Saint-Marin.

C'est une véritable anomalie qu'ont corrigé en septembre le sélectionneur Sylvain Ripoll et ses joueurs en ramenant les Bleuets à l'Euro-Espoirs, dont la France avait manqué les six dernières éditions, entre éliminations piteuses, barrages rocambolesques et même quelques dérapages, avec la fameuse virée nocturne de 2012 ou le chambrage malvenu de Layvin Kurzawa contre la Suède en 2014.

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Mais depuis l'arrivée de Sylvain Ripoll en juin 2017, les Bleuets semblent avoir retrouvé le fil et ont obtenu leur billet pour la phase finale avec un remarquable parcours qualificatif: neuf victoires et un nul.

Au total, l'ancien coach de Lorient affiche une feuille de stats très positive avec 12 victoires, cinq nuls et une seule défaite, même si les adversaires n'ont pas toujours été d'un grand calibre.

Le bilan n'a cependant pas suffi à offrir à l'équipe du capitaine Abdou Diallo (Borussia Dortmund) le statut de tête de série lors du tirage au sort qui se tiendra vendredi (18h00) parmi les bolides du Musée Lamborghini, près de Bologne.

La France figure en effet dans le Chapeau 2, ce qui lui garantit au moins de ne pas affronter la toujours redoutable Espagne, sacrée en 2011 et 2013 et encore finaliste en 2017 en Pologne.

Les adversaires possibles des Bleuets dans le Chapeau 1 sont l'Allemagne, tenante du titre, ainsi que l'Angleterre et l'Italie (qualifiée en tant que pays-hôte), deux sélections en progrès.

- "Monter le son" -

Les Français devront aussi affronter deux équipes tirées du Chapeau 3, qui accueille la Serbie, la Croatie, la Belgique et l'Autriche ainsi que la Pologne et la Roumanie, arrivées en Italie via les barrages.

Le tableau est donc très relevé et toutes les grandes nations du football européen seront présentes en juin sur les six stades qui accueillent le tournoi, à Bologne, Reggio d'Emilie, Trieste, Udine, Cesena et Saint-Marin.

Les récents matches nuls concédés par les Bleuets face à la Croatie (2-2) et l'Espagne (1-1) ont d'ailleurs confirmé à Ripoll que le chemin serait abrupt au mois de juin.

"Ce sont des matches sur lesquels on a des enseignements positifs, des choses qu'il faudra répéter et aussi des choses à améliorer, a corriger", a-t-il expliqué après le match contre les Espagnols.

"Il faudra avoir une bonne analyse de ce qu'on vient de faire ensemble depuis quelques mois. Et puis il faudra monter le son et monter le volume lors du rassemblement de mars et la préparation de l'Euro qui va arriver rapidement ensuite. Mais l'état d'esprit du groupe est bon et permet de travailler, permet d'avancer", avait-il ajouté.

Avancer, pour les Bleuets, cela signifie aussi se rapprocher toujours plus de l'équipe de France A. Champions du monde, Benjamin Pavard et Lucas Hernandez étaient ainsi à l'échelon du dessous il y a très peu de temps, comme Tanguy Ndombélé, qui vient de fêter ses premières sélections au sein de l'équipe de Didier Deschamps.

Les "grands" ont gagné l'été dernier en Russie. Les Espoirs, eux, n'ont plus remporté l'Euro depuis 1988. Le titre est un objectif, les quatre tickets pour les JO-2020 offerts aux demi-finalistes en sont un autre.

Les dix derniers vainqueurs de l'Euro-Espoirs :

2017: Allemagne

2015: Suède

2013: Espagne

2011: Espagne

2009: Allemagne

2007: Pays-Bas

2006: Pays-Bas

2004: Italie

2002: République tchèque

2000: Italie

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