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Coupe Davis: Mahut veut sa revanche en double

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Coupe Davis: Mahut veut sa revanche en double

Coupe Davis: Mahut veut sa revanche en double
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L'équipe de France, menée 2-0 par la Croatie, est dans une situation désespérée en finale de la Coupe Davis avant le double de samedi, mais les Bleus peuvent compter sur l'envie de revanche de Nicolas Mahut, pilier de la paire tricolore qu'il compose avec Pierre-Hugues Herbert.

Son immense émotion à l'entrée dans le stade Pierre-Mauroy, et la petite larme versée lors des hymnes vendredi, se suffisent à elles-mêmes pour comprendre l'importance que représente l'événement pour le joueur de 36 ans.

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Il y a tout juste un an, Mahut avait vécu l'une des plus grosses désillusions de sa carrière. Yannick Noah ne l'avait pas retenu pour la finale face à la Belgique, au profit de Pierre-Hugues Herbert, qui revenait pourtant de blessure, et Richard Gasquet.

Si la victoire de la paire Herbert-Gasquet donna raison au capitaine français, Mahut, qui pensait disputer le double avec son compère Julien Benneteau, a été meurtri par cette décision.

"C'est la règle du jeu, il faut l'accepter", avait-il lâché à l'époque. Mais le lendemain, les deux amis, très émus, avaient pleuré lorsque la Marseillaise avait résonné dans le Stade Pierre-Mauroy avant le début de la finale.

En septembre dernier, en l'absence d'Herbert, blessé aux ischio-jambiers, Mahut et Benneteau ont fait leur retour dans le stade nordiste et ont en partie exorcisé leurs démons en offrant la qualification aux Bleus pour la finale à l'issue d'une prestation remarquable face à l'Espagne.

"Ca fait partie de notre histoire, c'est un moment douloureux, peut-être l'un des plus durs de notre carrière qu'on a vécus ensemble. Mais si on a fait un match comme ça, c'est qu'on a réussi à ne pas penser à ça", avait expliqué l'Angevin après ce succès face aux Espagnols.

-'Un privilège'-

Une fois Herbert opérationnel, la paire tricolore a atteint les quarts de finale du tournoi de Bercy et surtout la finale du Masters de Londres, où ils ont été battus d'un souffle dimanche dernier par les Américains Jack Sock et Mike Bryan, après avoir obtenu une balle de match.

Samedi sur la terre battue du Stade Pierre-Mauroy, ils auront pour mission de maintenir les Bleus dans la partie après les défaites cinglantes de Jérémy Chardy et Jo-Wilfried Tsonga vendredi.

"C'est un privilège", a déclaré Mahut jeudi après le tirage au sort. Sans se douter que le match de samedi serait celui de la survie.

Face à eux se dressera la redoutable paire croate composée d'Ivan Dodig et Mate Pavic. Ce dernier, à l'instar de Mahut et Herbert, a également disputé le Masters de double la semaine dernière à Londres. Associé à l'Autrichien Oliver Marach, le Croate avait notamment battu la paire tricolore...

Au-delà de la finale 2017 qu'il a manquée, Mahut aura également une revanche à prendre sur les Croates, qui avaient remporté le double à Zadar en demi-finale en 2016, précipitant l'élimination des Bleus. Les sources de motivation ne manquent pas...

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