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Rugby: naturalisé français, Raka (Clermont) devient sélectionnable

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Rugby: naturalisé français, Raka (Clermont) devient sélectionnable

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L'ailier fidjien de Clermont Alivereti Raka, aux appuis dévastateurs pour les défenses du Top 14, a obtenu la naturalisation française par décret du 8 novembre et peut désormais être sélectionné par le XV de France, selon les règles édictées par le président de la Fédération Bernard Laporte.

Le nom de l'ailier vedette de l'ASM, âgé de 23 ans et qui y a débuté sa carrière professionnelle en 2015, figure dans la liste des personnes naturalisées françaises du Journal Officiel du 10 novembre, consulté par l'AFP, confirmant l'information de Rugbyrama.

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Pour World Rugby, qui exige trois ans de résidence dans un pays pour pouvoir être éligible en sélection - une durée portée à 5 ans en 2020 pour protéger les pays pauvres comme les Fidji touchés par l'exode des joueurs -, Raka pouvait déjà prétendre au XV de France. Mais pas pour Laporte, qui avait déclaré, en décembre 2016 peu après son élection, avoir "pris la décision politique de ne plus faire jouer de joueurs étrangers en équipe nationale".

Le président de la FFR, qui avait lui-même eu recours à des joueurs étrangers lorsqu'il était sélectionneur (2000-2007), avait modifié sa position en mai dernier, indiquant qu'une demande de naturalisation en cours valait nationalité. Avant de réaffirmer que l'obtention du passeport était une condition sine qua non pour intégrer le groupe du sélectionneur Jacques Brunel.

Raka et Paul Willemse, massif deuxième ligne de Montpellier (25 ans), étaient fortement pressentis pour intégrer le groupe de 31 joueurs appelé le 17 octobre afin de disputer les trois tests de novembre. Mais ils n'ont finalement pas été retenus par Brunel, faute d'avoir obtenu leur papiers à temps.

Rien n'empêche plus Raka, auteur de 4 essais en 3 matches depuis le début de saison, de postuler à une place chez les Bleus en janvier pour le Tournoi des six nations.

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