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Rugby: la défense galloise croque des Springboks sans saveur

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Rugby: la défense galloise croque des Springboks sans saveur

Rugby: la défense galloise croque des Springboks sans saveur
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Le pays de Galles a conclu sa tournée d'automne sur une bonne note et avec un bilan parfait en l'emportant face aux Springboks (20-11), dans un match qui s'est vite animé, samedi à Cardiff.

Avant la rencontre le sélectionneur sud-africain Rassie Erasmus avait déclaré considérer le test-match face aux Gallois comme "le match le plus difficile" de la tournée et avait décidé de conserver les mêmes titulaires que lors de la victoire contre l’Écosse (26-20).

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Mais une blessure de l'ailier Sbu Nkosi à l'échauffement a poussé Erasmus à donner au Toulousain Cheslin Kolbe une place de titulaire au coup d'envoi.

L'infatigable flanker Ellis Jenkins, lui aussi titulaire de dernière minute à la place de Dan Lydiate, a été la tête de proue d'une défense galloise agressive et omniprésente et à la base de cette victoire méritée.

Après quelques minutes en faveur des Sud-Africains, le pays de Galles a imposé son rythme en inscrivant deux essais d'école.

Le premier est venu du pilier Francis (9e) qui a aplati sous les poteaux avant que l'arrière Liam Williams n'accroit l'avance (16e).

Les Gallois ont mené alors 14-0 et n'auront été véritablement inquiétés par une attaque des Springboks sans saveur qu'au retour des vestiaires.

Le deuxième centre Jesse Kriel a en effet conclu une longue action sud-africaine par un essai en coin (56e) qui a permis de revenir à six points, puis à trois points grâce à la botte du N.10 Elton Jantjies sur pénalité (61e).

Mais l'indiscipline des Springboks alliée à la vivacité des Gallois dans les rucks défensifs sont venues à bout des espoirs de retour pour l'Afrique du Sud.

L'écart sera finalement accru par deux pénalités de l'ouvreur Dan Biggar en fin de match (68e et 71e).

Le XV du Poireau a remporté ses quatre matches en novembre, face à l'Ecosse (21-10), l'Australie (9-6), les Tonga (74-24) et donc l'Afrique du Sud.

Les Springboks quant à eux repartent d'Europe avec un bilan mitigé de deux victoires, face à la France (29-26) et l'Ecosse (26-20), et deux défaites, face à l'Angleterre (12-11), et donc le pays de Galles.

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