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Rugby: l'Angleterre poursuit son redressement face à l'Australie

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Rugby: l'Angleterre poursuit son redressement face à l'Australie

Rugby: l'Angleterre poursuit son redressement face à l'Australie
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L'Angleterre a terminé sa série de tests de novembre par une large victoire sur l'Australie 37-18, acquise en seconde période sur des accélérations de ses trois-quarts et qui vient compenser un premier semestre 2018 décevant pour le XV de la Rose.

Les Anglais bouclent un automne satisfaisant avec trois succès (Afrique du Sud, Japon et Australie) pour une courte défaite (Nouvelle-Zélande 16-15). De quoi relever la tête après leur lourde chute dans le Tournoi des six nations (5e place) et leur deux revers sur trois en Afrique du Sud en juin.

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Les Wallabies seront certainement soulagés d'en finir avec 2018, eux qui n'ont eux remporté que 4 matches en 13 rencontres. A moins d'un an de la Coupe du monde, le mandat de Michael Cheika prend des allures de calvaire.

Les Anglais ont mis une période à se débarrasser de leurs opposants. La seconde moitié du match a été à sens unique: 24-5.

"Nous savions qu'il fallait se remettre en ordre de marche, et nous étions confiants sur le fait de faire le boulot en seconde période", a expliqué le sélectionneur anglais Eddie Jones.

"Nous avons réussi une bonne séquence en fin de première période, mais nous n'avons pas pu tenir le rythme au retour des vestiaires. Contre certaines des équipes jouées cette année, nous avons craqué à ce moment-là", a regretté le capitaine australien Michael Hooper.

Elliot Daly a débloqué la situation au retour des vestiaires, alors que les Wallabies avaient mieux terminé la première période (13-13): lancé après contact par l'ouvreur Owen Farrell, il a déposé Will Genia et échappé à Dane Haylett-Petty pour finir sa course de 35 m dans l'en-but (44e, 20-13).

- Farrell en verve -

L'ailier Joe Cokanasiga a éteint tout suspense. Servi par Maro Itoje, il bute sur Haylett-Petty mais retombe sur ses pattes et dépose le reste des défenseurs (56e, 27-13).

Le même Cokanasiga aurait dû conclure en trouvant Henry Slade sur son extérieur mais il a été trop gourmand, et un excellent retour de Michael Hooper a évité au score de prendre des allures de déroute pour l'Australie (60e). De même, l'essai de Jonny May après une remontée quasi-entière de terrain a été refusé, le ballon joué au pied par Slade ayant rencontré la ligne de touche (69e).

May avait lancé les Anglais en inscrivant le premier essai (3e, 7-0) après une belle poussée du pack anglais, mais l'arrière australien Israel Folau a remis son équipe à hauteur en transperçant le rideau défensif adverse (36e, 13-10).

Les Wallabies peuvent regretter l'essai refusé à Haylett-Petty pour une passe en avant (27e) alors que l'arbitre Jaco Peyper l'avait dans un premier temps accordé. Et l'obstruction d'Owen Farrell sur Izack Rodda (40e), sanctionnée d'une pénalité alors que le deuxième ligne était tout proche de l'en-but.

L'ouvreur anglais a réussi un match plein (23 points), s'offrant un essai personnel alors que le succès était acquis (76e, 37-13). Les Aussies ont sauvé l'honneur sur un second essai de Folau après la sirène (80e+1, 37-18).

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