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Coupe Davis: pas de miracle pour la bande de Noah, détrônée par la Croatie

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Coupe Davis: pas de miracle pour la bande de Noah, détrônée par la Croatie

Coupe Davis: pas de miracle pour la bande de Noah, détrônée par la Croatie
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Pas de miracle pour la révérence de Yannick Noah : l'équipe de France a abandonné dimanche le Saladier d'argent à la Croatie de Marin Cilic (3-1), face à laquelle elle n'aura pas pesé lourd en finale de la Coupe Davis à Lille.

Le sursis obtenu 24 heures plus tôt par Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert, victorieux du double (6-4, 6-4, 3-6, 7-6 (7/3)), n'aura pas changé la fin de l'histoire. Les Bleus, tenants du trophée, partaient de trop loin.

"Combien de joueurs du top 5, 10, 20, 30 a-t-on battu dans les six derniers mois ?, a interrogé le capitaine tricolore. La barre était trop haute. On a fait de notre mieux. On a perdu contre une équipe bien meilleure."

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Pendant deux ans, Noah et ses hommes ont été bien aidés par les renoncements en série qui ont éclairci leur chemin (Murray, Djokovic, Nadal...).

La donne était différente sur la terre battue lilloise. Pour la première fois depuis le début de son troisième capitanat en 2016, Noah s'est retrouvé confronté à une équipe forte de deux joueurs du top 15 : Cilic, N.7 mondial, et Borna Coric, 12e au bout de la meilleure saison de sa jeune carrière, à 22 ans.

La tâche s'annonçait ardue. Elle s'est avérée insurmontable.

En simples, le bilan est d'une rudesse sans appel : trois matches, aucun set empoché, ni, pire, le moindre break réalisé. C'est dire à quel point les Français sont passés loin de mettre en danger leurs adversaires.

- Limites -

Vendredi, c'est Jérémy Chardy qui a plié le premier, face à Coric (6-2, 7-5, 6-4). Puis Jo-Wilfried Tsonga, opposé à Cilic, l'a imité (6-3, 7-5, 6-4).

Dimanche, la parenthèse du double refermée, la triste réalité du moment s'est de nouveau imposée sans fard. Lucas Pouille, préféré cette fois à Chardy, n'a tenu le choc que le temps du premier set (7-6 (7/3), 6-3, 6-3). La défaite des Bleus à peine actée, il est tombé en larmes dans les bras de Noah.

Cilic et Coric "ont montré qu'ils étaient de grands joueurs. La manière dont ils ont joué les points importants était incroyable", a salué Pouille.

Ces 72 heures n'ont finalement fait que mettre en pleine lumière les limites actuelles du tennis français.

En 2018, celui-ci a vécu sa pire année depuis près de quarante ans sur le circuit. Pour la première fois depuis 1980, aucun de ses représentants ne s'est hissé en quart de finale en Grand Chelem. Au classement, cette faillite s'est traduite par leur disparition du top 20 en octobre, du jamais-vu depuis douze ans. Depuis, plus aucun ne figure même dans le top 25.

Dans ces conditions, même les recettes fétiches de Noah, long stage de préparation et cohésion de groupe en tête, n'ont pas fait de miracle.

Et, inévitablement, refont surface les interrogations suscitées par les choix opérés par le charismatique capitaine tricolore. Celui d'abord de s'être délibérément privé de deux des trois joueurs les mieux classés du moment (Gasquet, le N.1, est blessé), Gaël Monfils (29e) et, surtout, Gilles Simon (30e), le Français le plus en forme de la fin de saison et au bilan très favorable face aux N.1 et N.2 croates.

"Dire une semaine avant: +C'est toi qui joues+, je ne sais pas faire", a expliqué, à propos de Simon, Noah, adepte au contraire de "faire durer" l'incertitude "le plus longtemps possible pour créer une émulation".

- Des choix en question -

Celui aussi d'appeler puis titulariser Tsonga, quand l'ex-N.5 mondial a plongé au 259e rang, la faute à un genou gauche opéré (ménisque) puis récalcitrant qui l'a tenu hors circuit pendant plus de sept mois en 2018, jusqu'à mi-septembre. Celui enfin de lancer d'entrée Chardy (40e), le moins expérimenté des trois prétendants aux simples de sa short-list.

Alors que les Bleus rêvaient d'un doublé qu'ils n'ont jamais réalisé dans l'ère moderne, c'est la Croatie qui devient la dernière à inscrire son nom au palmarès de la compétition par équipes plus que centenaire avant son relooking radical. Dès 2019, adieu le format historique de la Coupe Davis, au profit d'une formule concentrée autour d'une semaine de compétition réunissant dix-huit nations, fin novembre sauf rebondissement, à Madrid.

"Tout le monde sait que ce ne sera pas pareil. J'espère vraiment qu'ils n'appelleront pas ça Coupe Davis", a lancé Noah, pour qui, personnellement, "le tennis de compétition, c'est terminé".

Dans la même situation que dimanche il y a deux ans, en finale à Zagreb, Cilic s'était effondré alors qu'il menait deux sets à zéro face à l'Argentin Juan Martin Del Potro. Et le Saladier d'argent avait fini par échapper aux Croates.

A 30 ans, le vainqueur de l'US Open 2014 a su maîtriser ses nerfs pour offrir à son jeune pays un deuxième sacre en Coupe Davis, treize ans après le premier.

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