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GP d'Abou Dhabi: Hamilton remporte la dernière d'Alonso

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GP d'Abou Dhabi: Hamilton remporte la dernière d'Alonso

GP d'Abou Dhabi: Hamilton remporte la dernière d'Alonso
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Déjà sacré pour la cinquième fois champion du monde, Lewis Hamilton a remporté dimanche à Abou Dhabi le dernier Grand Prix de la saison 2018, et la Formule 1 fait ses adieux à Fernando Alonso.

Comme un symbole de son deuxième passage catastrophique chez McLaren depuis 2015, l'Espagnol a échoué à la porte des points, au 11e rang.

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Le double champion du monde était très ému sur la grille en compagnie de son ancien patron lors de ses triomphes chez Renault, l'Italien Flavio Briatore.

"Cela a été un privilège, merci à la Formule 1, je serai toujours un fan de ce spectacle", a déclaré l'Asturien de 37 ans.

"Il va me manquer, c'est une vraie légende", a assuré Hamilton.

Alonso sera aux 500 miles d'Indianapolis en mai et continuera à piloter une Toyota en Championnat du monde d'endurance avant de s'engager peut-être à plein temps en IndyCar.

Hamilton est lui en F1 au moins jusqu'à fin 2020, limite de son contrat avec Mercedes.

S'il voit s'éloigner dans ses rétroviseurs Alonso, son ancien rival chez McLaren en 2007, il a plus que jamais les records de Michael Schumacher dans sa visière.

Avec ce 73e succès, il n'est plus qu'à 18 victoires de l'Allemand.

Et à 33 ans il lui manque seulement deux couronnes mondiales pour égaler le "Baron rouge".

La marque à l'étoile a gagné tous les titres pilotes et constructeurs mis en jeu depuis 2014.

- Une grille chamboulée -

Sa domination risque de perdurer en 2019 malgré l'introduction d'un nouvel aileron avant simplifié censé rendre plus facile les dépassements.

A l'image de cette saison, Hamilton a bâti sa victoire sur le gain de la pole position et une meilleure stratégie d'arrêt aux stands.

Sur le circuit de Yas Marina, il est rentré chausser des pneus supertendres très tôt, profitant de la voiture de sécurité virtuelle.

Au final, il a devancé Sebastian Vettel (Ferrari) et Max Verstappen (Red Bull) sans trembler.

Sur le podium, il s'est mis torse nu, tous tatouages dehors, pour prendre sa douche au champagne.

Il n'y a pas que le départ d'Alonso qui donnait à la course de dimanche la saveur d'une fin d'époque.

Douze pilotes sur les vingt présents sur la grille vont soit changer d'équipe soit quitter la catégorie reine du sport auto.

Red Bull a mis fin à sa relation de douze ans avec Renault et en débute une nouvelle, remplie d'incertitudes avec Honda.

Son pilote australien Daniel Ricciardo, 4e à l'arrivée, s'est lui engagé avec la marque au losange, qui a conquis officiellement la quatrième place du classement des constructeurs.

L'Espagnol Carlos Sainz Jr, 6e, peut partir chez McLaren le cœur léger.

Son équipier allemand Nico Hülkenberg s'est fait une frayeur en partant en tonneaux dans le premier tour suite à un contact avec Romain Grosjean (Haas).

Le Français, non pénalisé, a fini la course à la 9e place devant son collègue danois Kevin Magnussen.

- De courtes vacances -

Ses compatriotes Pierre Gasly (Toro Rosso) et Esteban Ocon (Racing Point Force India) ont tous deux abandonné en fin de course sur problème mécanique alors qu'ils étaient dans les points.

Si Gasly remplacera Ricciardo chez Red Bull, Ocon est lui relégué en pilote de réserve pour Mercedes où il guignera la place de Valtteri Bottas.

Le Finlandais, seulement 5e au championnat derrière Verstappen, achève tristement une saison sans première place sur le podium, un bilan très médiocre comparé aux onze acquises par Hamilton.

Charles Leclerc (Sauber) et Kimi Räikkönen (Ferrari) qui vont échanger leurs places dans quelques jours ont vécu des destins contraires.

L'autre Finlandais du plateau, champion du monde 2007, s'est retiré dès le 7e tour alors que le prodige monégasque a obtenu une très belle 7e position.

La conférence de presse pleine de fous-rires entre les trois premiers marquait le début de la paix des braves temporaire de fin d'année après 21 courses éreintantes.

Cependant les vacances, durant lesquelles Vettel a prévu de réparer son vélo et Verstappen de dormir dans son lit, ne sont pas pour tout de suite.

Les pilotes vont d'abord effectuer des essais de pneumatiques à Abou Dhabi puis ont devant eux beaucoup de travail en usine avant la pause de Noël.

La saison prochaine commencera encore plus tôt que d'habitude, avec un Grand Prix d'Australie à Melbourne prévu le 17 mars 2019.

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