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GP d'Abou Dhabi: le coin des Français

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GP d'Abou Dhabi: le coin des Français

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Le sort des Français lors du Grand Prix d'Abou Dhabi, 21e et dernière manche du Championnat du monde de Formule 1, remporté par le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) dimanche sur le circuit de Yas Marina:

. Grosjean s'en satisfait

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Premier pilote sur la grille derrière les trois "Top Teams", Romain Grosjean (Haas) achève sa septième saison complète en F1 sur une belle 9e place. Les choses auraient pu davantage lui sourire sans son accident du premier tour avec Hülkenberg, dont la Renault s'est envolée sur sa roue avant gauche. "C'était compliqué après les dégâts au premier tour", a confirmé le natif de Genève, contraint de rentrer plus tôt aux stands. "Évidemment, il y a eu (de légers dommages à) l'aile avant et peut-être plus", a ajouté Grosjean, "content que Nico aille bien". Il devance au final son équipier danois Kevin Magnussen. "Nous aimons être ensemble et, pour l'équipe, terminer avec deux pilotes dans les points, c'est super", a indiqué l'ancien de Lotus.

. Ocon, une dernière amère

Esteban Ocon, 9e au départ mais contraint d'abandonner alors qu'il était 10e, a vécu une dernière course à l'issue amère avec Racing Point Force India. Dans les premiers tours, il s'est offert une belle passe d'armes avec Verstappen, après leur clash du Brésil. Le Néerlandais l'a touché avec un de ses pneus, un incident qui n'a pas suscité la curiosité des commissaires. Impliqué à mi-course dans une bataille avec Stoffel Vandoorne et Grosjean, il a écopé de cinq secondes de pénalité pour être sorti des limites de la piste, une sanction qui semblait sévère. Une fuite d'huile au 45e tour l'a ensuite contraint à rentrer à son garage. Il a piteusement terminé sa route dans la voie menant aux stands. "Les journées comme celle-ci sont décevantes, mais elles vous rendent plus fort", a expliqué le Normand. Pilote de réserve de Mercedes car privé d'un volant en F1 en 2019, Ocon va travailler avec acharnement à préparer son retour dans la catégorie reine.

. Gasly trahi par son moteur

Pour sa dernière course avec Toro Rosso avant de déménager chez l'écurie soeur Red Bull, Pierre Gasly a été trahi par son moteur. Il pensait pourtant pouvoir inscrire au moins un point suite aux malheurs d'Esteban Ocon. "Parti 17e, j'ai réussi à être 13e après le premier tour puis 10e et à me battre avec Grosjean pour la 9e place", a expliqué Gasly. Ses espoirs ont disparu quand sa monoplace a commencé à laisser échapper la traînée d'une cocotte minute. "L'équipe m'a alors demandé de m'arrêter", a indiqué le pilote de 22 ans. "Maintenant pour moi un nouveau chapitre débute avec Red Bull dès demain matin", a-t-il souligné. Le natif de Rouen espère désormais pouvoir se battre pour le podium, voire la victoire, en Australie dans quatre mois. A condition que son bloc Honda soit à la hauteur.

. Renault, mission accomplie

Mission accomplie pour Renault. A Abou Dhabi, l'écurie dirigée par Cyril Abiteboul a définitivement validé sa 4e place au classement des constructeurs, l'objectif fixé cette saison après la 6e position de l'an passé. Ces progrès, traduits en gains versés par la F1, représentent des moyens supplémentaires pour développer la monoplace de l'an prochain, qui devra se rapprocher de la concurrence redoutable des trois "Top Teams". Pour son ultime apparition sous les couleurs de la marque au losange avant de rejoindre McLaren, l'Espagnol Carlos Sainz Jr a ramené une belle 6e place. L'Allemand Nico Hülkenberg s'est lui fait une belle frayeur en partant en tonneaux dans le premier tour après un contact avec Romain Grosjean, mais n'a heureusement pas subi de dommages physiques. L'arrivée de l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) doit maintenant apporter un surcroît de motivation aux troupes d'Enstone et Viry-Châtillon dans leur dur labeur hivernal.

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