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Top 14: Clermont impeccable, La Rochelle poursuit son ascension

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Top 14: Clermont impeccable, La Rochelle poursuit son ascension

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La Rochelle, vainqueur pour la première fois de son histoire dimanche au Stade Français (14-12), confirme sa grande forme automnale et progresse dans le haut de tableau du Top 14, toujours dominé par Clermont vainqueur, comme d'habitude avec le bonus offensif à domicile, de Lyon (31-11), lors de la 10e journée débutée samedi.

. La Rochelle et Clermont, l'automne radieux

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Quoi de meilleur qu'une sortie un dimanche froid et pluvieux à Paris pour vérifier sa bonne santé ? Le Stade Rochelais a certes remporté à Jean-Bouin une triste bataille tactique sur terrain gras (14-12), mais l'essentiel est ailleurs: son premier succès de l'histoire à Paris est aussi le 4e consécutif, le second de suite à l'extérieur après Toulon, le 6e en 7 matches et constitue un départ idéal pour son nouveau directeur sportif Jono Gibbes, arrivé mi-novembre après avoir fini sa saison en Nouvelle-Zélande.

Les Rochelais grimpent à la 4e place. La réception du Racing 92 permettra d'en savoir plus sur leur réel potentiel.

Le club francilien, 3e) est cependant inconstant et interroge. Face au promu grenoblois, il a échappé de peu à une 3e défaite à domicile de la saison (24-23). Il peut notamment remercier le meilleur marqueur du championnat (8 essais), Virimi Vakatawa, auteur d'un doublé, et l'incapacité des Isérois à se mettre en position de drop pour réussir le hold-up.

Clermont a lui conservé sa place de leader. Et comme depuis le début de saison, il s'est adjugé le bonus offensif, le 5e en 5 matches. Une prouesse compte tenu de ses nombreux internationaux absents.

Les Auvergnats ont su accélérer en deuxième période, profitant des trois cartons jaunes infligés aux Lyonnais, pour arracher le bonus à cinq minutes de la fin et conforter ainsi leur avance sur la meute de poursuivants. Dont fait partie le Lou qui chute de 4 rangs et sort du wagon des qualifiés (8e).

. L'essentiel pour Toulouse et Castres

Avant la trêve, Toulouse (2e) avait été souvent souverain. Mais à Pau, les hommes d'Ugo Mola ont dû gagner en "vilains" selon la formule du manager toulousain. A sa décharge, un effectif amoindri: quelque quinze absences entre internationaux, suspendus ou blessures.

L'heure n'était donc pas au beau jeu, mais au sérieux, à l'efficacité, à l'application. "Un match cadenassé", a constaté Mola.

Le champion de France, Castres, avec le retour de Benjamin Urdapilleta absent un peu moins de deux mois pour cause d'opération à une main, a lui été chahuté. Mais son expérience lui a permis de s'imposer à Perpignan (16-12) et de rester à la 6e place de barragiste.

Juste devant l'Union Bordeaux-Bègles (7e), qui s'est rachetée de son humiliation à Toulouse (40-0) en battant Toulon (36-25). Une victoire dans la douleur qui ramène un peu de sérénité après l'éviction de Rory Teague, remplacé par l'intérimaire Joe Worsley, et l'annonce de l'arrivée du manager de Castres Christophe Urios pour la saison prochaine.

. L'Usap, triste retour

Ces considérations ne rendront pas le sourire à Toulon, seule équipe avec Lyon à n'avoir pas inscrit un seul point à l'extérieur.

Heureusement pour le RCT toujours dans le dur (12e), aucun de ses adversaires du bas de tableau ne s'est imposé. Agen a cédé à Armandie devant Montpellier (18-15), qui a mis un terme à une série de trois défaites de suite toutes compétitions confondues. Le SUA reste à la 13e place.

Quant à l'Usap, sa prolongation de séjour au plus haut niveau, avec maintenant 10 défaites, s'apparente de plus en plus à une chimère. "On est dans la merde", a résumé Karl Chateau.

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