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Merkel en retard au G20 après une grave défaillance de son avion

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L'armée de l'air allemande a annoncé vendredi qu'une panne du système de communicationavait contraint l'Airbus d'Angela Merkel en route pour le G20 à un atterrissage d'urgence, dernier incident en date d'une longue liste d'humiliantes défaillances sur des avions officiels.

Les autorités ont exclu catégoriquement toute origine criminelle de la panne survenue jeudi soir alors que l'appareil avait décollé pour rejoindre Buenos Aires, une possibilité évoquée dans un premier temps par le journal régional Rheinische Post.

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L'ensemble du système de communications de l'Airbus A340 avec le sol s'est arrêté en raison d'une panne de la boîte de distribution électrique, a expliqué vendredi à la presse le commandant de la Luftwaffe, Guido Heinrich.

C'est par téléphone satellite que l'équipage a dû organiser l’atterrissage d'urgence jeudi soir à Cologne.

Mais, a insisté l'officier, "à aucun moment" l'équipage ne s'est retrouvé dans une situation "que nous n'avions pas sous contrôle". Le commandant de bord, dont la chancelière a salué la grande expérience, a agi "avec un grand calme", selon lui.

Une porte-parole du gouvernement, Martina Fietz, a confirmé: "à aucun moment il n' y a eu un quelconque risque pour la vie de passagers".

La chancelière n'a pu finalement embarquer que vendredi matin à bord d'un vol de la compagnie espagnole Iberia au départ de Madrid afin de rejoindre, avec plus de douze heures de retard, ses pairs du G20.

Son arrivée dans la capitale argentine est prévue vers 17h55 locales (20h55 GMT) et les entretiens bilatéraux qu'elle devait avoir ce vendredi avec les présidents américain Donald Trump et chinois Xi Jinping ont dû être annulés.

Ils pourraient éventuellement avoir lieu à un autre moment, selon la porte-parole du gouvernement.

Une rencontre prévue avec le président russe, Vladimir Poutine, à propos des tensions avec l'Ukraine devrait, elle, avoir lieu samedi matin.

- 'Panne sérieuse' -

L'Airbus A340 gouvernemental "Konrad-Adenauer" a dû rebrousser chemin jeudi soir alors qu'il survolait les Pays-Bas et atterrir en urgence à l'aéroport de Cologne.

La chancelière, filmée en train de descendre de l'avion munie d'un parapluie et d'un sac à main, a passé la nuit dans un hôtel de Bonn avant de rejoindre Madrid à l'aube.

Dans l'industrie aéronautique, ce genre d'incidents est qualifié d'urgence dangereuse et ne se produit qu'extrêmement rarement, ce qui a conduit le capitaine et son équipage à immédiatement réclamer un atterrissage.

Selon l'agence allemande dpa, la chancelière a été alertée vers 20h d'un incident technique alors qu'elle s'entretenait avec des journalistes à bord de l'avion. "C'est important", lui a dit un membre du personnel de cabine en l'avertissant que le commandant de bord voulait lui parler.

L'atterrissage d'urgence de l'avion, qui outre la chancelière transportait le ministre des Finances Olaf Scholz ainsi qu'une importante délégation, s'est également déroulé dans des conditions difficiles.

Les freins de l'appareil ont été mis à rude épreuve car l'apareil, alourdi par une quantité considérable de kérosène, a dû atterrir sur une piste de courte longueur, celle prévue pour les gros appareils étant en travaux. Problème supplémentaire: la fonction permettant de larguer le kérosène pour alléger l'appareil était elle aussi en panne.

- Des déboires par le passé -

Cet avion en particulier a déjà connu des déboires par le passé.

L'armée allemande a acquis cet appareil d'occasion en 2011 auprès de la compagnie Lufthansa. Pouvant transporter 143 personnes, il dispose d'un système de défense anti-missiles.

L'avion a été construit en 1999 et avait déjà effectué quelque 50.000 heures de vol au moment de son acquisition par le gouvernement, selon Der Spiegel.

Le mois dernier, à Bali (Indonésie) des rats avaient endommagé des câbles de l'appareil, obligeant le ministre des Finances à rentrer d'une réunion avec le Fonds monétaire international (FMI) par un vol commercial.

Le 29 juin, c'est le président de la République, Frank-Walter Steinmeier qui avait dû changer d'avion pour se rendre à Minsk suite à un dommage hydraulique sur le "Konrad Adenauer".

Et l'armée allemande est déjà au centre de plusieurs polémiques en raison de ses équipements vétustes ou défectueux, qui vont des avions militaires A400M aux hélicoptères en panne en passant par des fusils ou avions de chasse.

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