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Top 14: Clermont à Montpellier sans pression

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Top 14: Clermont à Montpellier sans pression

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L'un a la pression, l'autre non: Montpellier-Clermont, première affiche de la 11e journée du Top 14, opposera des Héraultais déjà vaincus deux fois à domicile et en manque de points à un leader auvergnat serein.

SAMEDI

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(14h45) Montpellier (9e) - Clermont (1er). Premier de la saison régulière passée, le MHR a beaucoup plus de mal depuis l'été et s'est déjà incliné deux fois chez lui, ce qui explique une 9e place au classement peu en rapport avec ses ambitions. Un 3e revers en autant de mois à Yves-du-Manoir et l'accès à la phase finale se compliquerait pour l'équipe de Vern Cotter, qui retrouve son ancienne formation. Une ASM en pleine forme, intraitable à domicile (25 points sur 25 possibles), redoutable à l'extérieur (12 points sur 25) et qui peut de nouveau compter sur ses internationaux.

(18h05) Lyon (8e) - Pau (10e). Les Lyonnais viennent de subir la loi de Clermont (31-11) et espèrent rebondir à Gerland, où ils sont encore invaincus, afin de retrouver une place parmi les six premiers. Un objectif a priori hors d'atteinte pour la Section, modeste 10e. Sauf que la saison passée, les Béarnais occupaient la même place après 10 journées avant d'accélérer en deuxième partie de saison pour finalement échouer de peu à se qualifier. Un exploit sur les bords du Rhône leur ouvrirait les portes du haut de tableau.

(18h05) Castres (6e) - Agen (13e). Le CO se méfie à raison du SUA, qui avait failli lui jouer un mauvais tour l'an passé en inscrivant 3 essais en 6 minutes au retour des vestiaires. Mené 21-28, le futur champion de France s'en était sorti au terme d'une seconde période complètement folle (43-28). Ce sera une rencontre un peu spéciale pour Mauricio Reggiardo, le manager argentin d'Agen qui sera la saison prochaine celui de Castres, où il a effectué l'essentiel de sa carrière de joueur et qu'il a déjà entraîné par deux fois (2007 et 2015).

(18h05) La Rochelle (4e) - Racing 92 (3e). Le premier choc du haut de tableau de cette journée oppose deux équipes invaincues depuis deux mois environ: les Rochelais en sont à six succès d'affilée, Top 14 et Europe confondus, les Franciliens à cinq. Pour la première à domicile du nouveau directeur sportif rochelais Jono Gibbes, l'affrontement promet: les Jaune et Noir se sont jusqu'ici systématiquement imposés à Marcel-Deflandre et les Ciel et Blanc sont capables de gros coup à l'extérieur, comme à Toulon, Paris, Llanelli et Montpellier.

(20h45) Toulon (12e) - Grenoble (11e). Candidat inattendu au maintien, Toulon a remporté un premier match à ne pas perdre contre Perpignan (26-16) début novembre, venu mettre fin à une série de cinq revers. Pour croire à une seconde partie de saison plus riante, le RCT doit d'abord battre et dépasser au classement un adversaire qui vient de montrer au Racing 92 (défaite 24-23) qu'il n'avait plus peur des gros. Encore une mauvaise nouvelle pour le manager varois Patrice Collazo.

DIMANCHE

(12h30) Perpignan (14e) - Bordeaux-Bègles (7e). L'Usap va-t-elle enfin arrêter de creuser sa tombe? Le tableau de bord des Sang et Or est toujours aussi noir (10 défaites en autant de matches) alors que la fin de la phase aller approche. L'UBB peut servir de déclic: le club girondin n'a pas encore réussi à s'imposer à l'extérieur, s'inclinant notamment chez les mal classés que sont Agen (22-17) et Grenoble (28-25). Et sa dernière sortie à Toulouse a viré à la correction (40-0), fatale à Rory Teague, remplacé par l'intérimaire Joe Worsley.

(16h50) Toulouse (2e) - Stade Français (5e). Cela faisait longtemps que les deux clubs phares des années 2000 ne s'étaient pas retrouvés en forme. Depuis la saison 2014-2015, soldée par le dernier titre parisien et la dernière demi-finale toulousaine. Si le renouveau des deux Stades demande encore confirmation, ce match a valeur de test avec pour enjeu les premières places. En cas de victoire bonifiée conjuguée à une défaite sèche de Clermont, Toulouse pourrait même s'emparer du trône de leader.

Programme

. Samedi

(14h45) Montpellier - Clermont

(18h05) Castres - Agen

Lyon - Pau

La Rochelle - Racing 92

(20h45) Toulon - Grenoble

. Dimanche

(12h30) Perpignan - Bordeaux-Bègles

(16h50) Toulouse - Stade Français

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