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Espagne: le Real retrouve du mordant

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Espagne: le Real retrouve du mordant

Espagne: le Real retrouve du mordant
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Enfin mordant, le Real Madrid a battu Valence 2-0 pour rebondir au classement du Championnat d'Espagne malgré son manque persistant de réalisme offensif, samedi pour la 14e journée, revenant provisoirement à trois longueurs du leader Séville, qui joue dimanche.

Un but contre son camp inscrit par Daniel Wass (8e) et une reprise de Lucas Vazquez sur une offrande de Karim Benzema (83e) ont suffi aux Madrilènes pour l'emporter à domicile au stade Santiago-Bernabeu.

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Et le public merengue en a profité pour ovationner le meneur croate Luka Modric, grand favori du Ballon d'Or, à l'approche de l'attribution du prestigieux trophée individuel lundi à Paris.

Après la rechute subie à Eibar le week-end dernier (3-0), ce succès confirme que le Real (5e, 23 pts) a retrouvé des couleurs sous la direction du nouvel entraîneur Santiago Solari. L'équipe merengue reste dans le sillage du Séville FC (1er, 26 pts) et du FC Barcelone (2e, 25 pts), opposés respectivement à Alavés et Villarreal dimanche.

Evidemment, la victoire madrilène est minimale et pour les frissons au stade Bernabeu, il faudra sans doute attendre la finale retour de la Copa Libertadores le week-end prochain entre River Plate et Boca Juniors.

Mais l'équipe merengue, si irrégulière cette saison, est redevenue incisive samedi pour écarter des Valenciens bien timides. Et évidemment, quand le Real se met à gagner les duels et à s'imposer dans le pressing, à l'image de Karim Benzema, les choses sont plus faciles...

- Esprit de combat -

Ainsi le latéral Dani Carvajal a-t-il arraché un ballon dans la surface adverse, éliminé un défenseur d'un crochet et expédié un centre puissant malencontreusement détourné dans son propre but par le Danois, Daniel Wass (8e).

L'énergique petit arrière droit a d'ailleurs été intenable samedi, apportant cet esprit de combat qui a souvent manqué au Real cette saison, et bien relayé sur l'autre aile par l'épatant Sergio Reguilon.

L'autre trouvaille de Solari est d'avoir titularisé dans l'entrejeu le jeune Marcos Llorente à la place du Brésilien Casemiro blessé, stabilisant l'édifice défensif.

Malgré son avantage précoce, le Real a néanmoins peiné à concrétiser son net ascendant sur des tentatives de Benzema (3e, 37e) ou Gareth Bale (14e, 29e, 38e), lequel reste sur dix matches d'affilée sans marquer en Liga.

Quant à Marco Asensio, il a tiré sur un défenseur seul face à la cage ouverte (73e) avant que Lucas Vazquez ne libère le Bernabeu sur un service de Benzema (83e).

- Manque d'efficacité -

Ce manque d'efficacité, qui souligne cruellement le départ non-remplacé de Cristiano Ronaldo à l'intersaison, aurait pu coûter cher en seconde période lorsque Santi Mina a tiré au-dessus seul devant le gardien merengue Thibaut Courtois (54e), ou sur trois occasions brûlantes de Mina, Gabriel Paulista et Michy Batshuayi, toutes annulées pour hors-jeu.

Mais malgré ces difficultés récurrentes, à aucun moment l'équipe merengue n'a semblé orpheline du petit meneur de jeu Isco, auquel l'entraîneur Santiago Solari n'accorde qu'une confiance réduite: aucune titularisation en sept rencontres depuis la nomination de l'Argentin fin octobre!

Symbole de réconciliation, Isco a toutefois été lancé en fin de match sous les applaudissements du Bernabeu.

Quant à Modric, il retrouve petit à petit sa forme de vice-champion du monde et de principal candidat à l'obtention du Ballon d'Or lundi à Paris: dribbles tranchants, passes ajustées et quelques tentatives, comme cette frappe trop enlevée (54e).

Et il a cédé sa place à vingt minutes de la fin sous l'ovation méritée du Bernabeu.

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