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Biathlon: la France de Fourcade tient son rang

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Biathlon: la France de Fourcade tient son rang

Biathlon: la France de Fourcade tient son rang
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Une entrée en matière réussie: la France, emmenée par le roi du biathlon Martin Fourcade, n'a pas raté l'ouverture de la saison de Coupe du monde en s'adjugeant dimanche le relais mixte de Pokljuka.

Les épreuves individuelles ne démarreront que mercredi (20 km hommes) mais les Bleus (Anaïs Bescond, Justine Braisaz, Martin Fourcade, Simon Desthieux) ont assurément marqué leur territoire à l'issue d'une course parfaitement gérée, confirmant leur statut de champions olympiques en titre. Signe de la domination tricolore: la Suisse (Gasparin, Haeckl, Wegger, Finello) a été reléguée à 38,7 secondes et l'Italie (Vittozzi, Wierer, Windisch, Hofer) à 52,1 secondes.

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Ce relais mixte, qui se voulait une sorte de répétition générale avant le véritable lancement de la saison dans trois jours, a surtout permis de mesurer l'état de forme de Fourcade, qui convoite un 8e Gros Globe de cristal d'affilée. Même s'il n'a pas semblé rayonnant sur les skis, le quintuple médaillé d'or olympique a démontré toute sa science en étant le détonateur de la course.

Après deux premiers relais solides de Bescond (8/10 au tir) et de Braisaz (9/10), Fourcade a effectué un joli numéro pour revenir sur la Finlande, largement en tête (29 secondes) à l'issue d'un passage impressionnant de Kaisa Makarainen, la tenante de la Coupe du monde chez les dames. Impérial à la carabine (10/10), le Pyrénéen de 30 ans a ouvert la route des Bleus vers le succès en transmettant le relais à Simon Desthieux avec 15 secondes d'avance sur ses rivaux.

- 'Un peu raide sur les skis' -

"C'était une belle mise en action pour moi, j'étais un peu raide sur les skis mais j'espère que ça va dérouiller le corps pour la suite, a-t-il déclaré sur la Chaîne L'Equipe. Ce n'était pas des sensations transcendantes mais la saison est longue et ça n'empêche pas de faire de jolies courses comme aujourd'hui. Je manque un peu de rythme et cette course va m'en donner justement. On va se concentrer sur le positif et il y en a eu derrière la carabine".

"On ne pouvait pas rêver mieux, on a tous fait une belle course et on s'est fait plaisir. Cela fait six mois qu'on s’entraîne et on avait envie d'y aller. Une première victoire par équipes, c'est génial pour le staff", a de son côté estimé Simon Desthieux en pensant fort au nouvel encadrement des Bleus (Vincent Vittoz et Patrick Favre chez les hommes, Frédéric Jean et Vincent Porret chez les dames).

La Norvège des frères Johannes et Tarjei Boe, seulement 6e, est en revanche passée à côté après avoir été pénalisée par les mauvaises performances des deux premières relayeuses Synnove Solemdal et Ingrid Tandrevold.

La victoire du quatuor français efface quelque peu la déception du duo Anaïs Chevalier-Antonin Guigonnat (4e) sur le relais mixte simple gagné par la Norvège (Thekla Brun-Lie/Lars Birkeland).

Classement du relais mixte de Pokljuka:

1. France 1:10:02.8

2. Suisse à 38.7

3. Italie 52.1

4. Russie 1:17.3

5. Finlande 1:30.9

6. Norvège 1:51.1

7. Allemagne 2:03.9

8. Suède 2:15.4

9. Ukraine 2:21.0

10. Canada 2:33.2

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