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Géant de Beaver Creek: Hirscher pris en sandwich entre deux surprises

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Géant de Beaver Creek: Hirscher pris en sandwich entre deux surprises

Géant de Beaver Creek: Hirscher pris en sandwich entre deux surprises
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Pour la première fois depuis un an, Marcel Hirscher a été dominé en géant dimanche à Beaver Creek, par l'Allemand Stefan Luitz, qui remporte sa première victoire en Coupe du monde en revenant tout juste d'une longue blessure.

Le podium est complété par l'inattendu suisse Thomas Tumler qui a dominé la seconde manche pour s'offrir une folle "remontada" de 18 places.

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L'intraitable Marcel Hirscher (59 victoires en Coupe du monde, sept gros globes consécutifs) avait remporté neuf des dix derniers géants en Coupe du monde.

Presqu'un an après la victoire d'Alexis Pinturault à Val d'Isère, l'Autrichien s'est fait surprendre dès le premier géant de la saison, la course d'ouverture de Sölden fin octobre ayant été reprogrammée fin décembre à cause de la météo.

Cette année de domination, Stefan Luitz l'a vécue loin des pistes, à cause d'une rupture d'un ligament croisé du genou gauche à Alta Badia le 17 décembre 2017 qui lui a fait manquer les Jeux de Pyeongchang en février.

L'Allemand (26 ans) est revenu brièvement au slalom de Levi mi-novembre, sorti en première manche, avant de faire mouche dimanche pour sa reprise en géant, sa spécialité, lui qui avait déjà goûté six fois au podium mais jamais à la victoire.

"C'est incroyable, cela fait tellement de bien, j'ai pourtant fait deux grosses erreurs dans le final, mais cela a suffi. Je me suis concentré sur mon ski, pas sur les autres", a déclaré Luitz à la télévision allemande.

Hirscher, beau joueur, a félicité son vainqueur: "Après tout ce qu'il a traversé, c'est une victoire qui fait plaisir à beaucoup de monde, Stefan est un guerrier".

Une belle surprise sous le glacial soleil du Colorado, près de -20°C, mais pas la plus folle.

- Jamais mieux que 8e -

Le Suisse Thomas Tumler, honnête skieur international de 29 ans, n'avait connu qu'un seul top 10 dans sa carrière (8e en super-G en 2016), et n'avait plus atteint la seconde manche d'un géant depuis quatre ans.

Avec son dossard 48 (les meilleurs skieurs ont les plus petits dossards) il a d'abord su se hisser en 2e manche parmi les 30 premiers, une belle performance (la piste se dégrade de passage en passage). Puis ca a été un récital: avec le meilleur temps du second tracé, il est passé de la 21e à la 3e place, montrant après chaque géantiste qui échouait face à son chrono une mine mi-amusée, mi-gênée à la caméra.

Les Français n'ont pas trouvé la clef des deux tracés épargnés par la météo, contrairement aux deux épreuves de vitesse de vendredi et samedi, courues sous la neige.

Mathieu Faivre a signé une 2e manche solide pour se hisser à la 7e place, devant deux déceptions, la 10e place de Victor Muffat-Jeandet et la 14e d'Alexis Pinturault.

Ils auront une revanche à prendre dès samedi devant leur public au Critérium de la première neige de Val d'Isère, prochaine étape de la Coupe du monde (géant samedi, slalom dimanche).

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