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Top 14: Clermont, Toulouse, La Rochelle, l'automne radieux

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Top 14: Clermont, Toulouse, La Rochelle, l'automne radieux

Top 14: Clermont, Toulouse, La Rochelle, l'automne radieux
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Pas l'ombre d'une défaite depuis début octobre: le leader Clermont, son dauphin Toulouse et le 3e La Rochelle connaissent un automne radieux, au contraire de Montpellier, Castres et Perpignan, aux perspectives contrariées après une nouvelle défaite à domicile lors de la 11e journée du Top 14 samedi et dimanche.

. Trio de costauds

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L'ASM avait sorti la grosse équipe, sans ménager ses internationaux à peine remis des tests, pour faire un coup à Montpellier. Pari gagnant (28-23) pour le leader, qui pousse à 6 sa série de rencontres sans revers toutes compétitions confondues.

Clermont a surtout remporté son 3e match à l'extérieur en 6 déplacements, pour 1 nul et 2 revers avec bonus défensif. Combiné au carton plein à la maison (5 succès bonifiés en autant de rencontres), le tableau de marche est impressionnant et donne une idée de la marge de l'ASM sur la concurrence. Surtout que, contrairement aux autres cadors engagés en Coupe d'Europe, l'équipe de Franck Azéma va pouvoir souffler en Challenge européen.

C'est aussi ce que doit se dire Jono Gibbes, le nouveau directeur sportif de La Rochelle, vainqueur du Racing 92 (16-11) sous une pluie incessante. Une rencontre pénible mais qu'importe: les Rochelais en sont à 7 victoires consécutives toutes compétitions confondues.

Comme Toulouse, ultra-dominateur (49-20) en clôture face à un Stade Français trop indiscipliné (4 cartons jaunes, dont 3 en dix minutes!) pour pouvoir rivaliser. Deuxièmes, les Toulousains semblent les seuls à pouvoir contester l'hégémonie clermontoise. Cela tombe bien, ils passeront le crash-test de Marcel-Michelin à Noël, après un double échauffement européen face aux Wasps... un calendrier de l'Avent dantesque mais à la hauteur de leurs ambitions retrouvées.

. Montpellier et Castres dans les cordes

Six mois après, les deux finalistes du dernier Top 14 ont quitté le haut de l'affiche. La situation n'est pas dramatique au classement pour Castres (7e) ni pour Montpellier (9e), mais les revers subis samedi à domicile font tache.

Face à Clermont, le MHR alignait pourtant enfin sa meilleure équipe. Mais le coup de pied mal senti d'Aaron Cruden pour... Damian Penaud a fait voler en éclats la cylindrée héraultaise, déjà battue par Castres et le Racing 92 à Yves-du-Manoir. Là où elle était restée invaincue la saison passée.

L'équipe de Vern Cotter peut se remobiliser avec la Coupe d'Europe: deux succès sur Toulon, autre malade de cet exercice, et les quarts de finale seront accessibles.

Castres est dans le même cas de figure avec un aller-retour à venir contre le Munster. Mais comment espérer exister face à la redoutable province irlandaise quand on vient d'échouer (13-16) à l'issue d'un non-match contre Agen ?

Christophe Urios sait son groupe capable de rebondir, comme il l'a fait la saison dernière pour ravir au finish la 6e place et déjouer tous les pronostics en phase finale. A condition de ne pas subir un 3e revers à Pierre-Fabre - où le Stade Français s'est également imposé - juste avant Noël face à Bordeaux-Bègles.

. Perpignan sombre, Toulon souffle

L'UBB façon Joe Worsley, qui a remplacé en novembre Rory Teague, limogé, va mieux: elle a remporté dimanche à Perpignan (22-11) son premier succès à l'extérieur, le premier de son histoire à Aimé-Giral, et fait son retour parmi les barragistes (6e).

A l'inverse, l'Usap vient d'établir le pire départ de l'histoire du Top 14 avec 11 revers en autant de journées. Le promu aura du mal à échapper à l'ascenseur vers la Pro D2.

Si Perpignan termine dernier, qui pour la place de barragiste (13e) ? C'est Grenoble qui l'occupe après la victoire d'Agen combinée à sa défaite à Toulon (22-3). En inscrivant l'essai du bonus à la sirène, Guilhem Guirado permet au RCT de gagner deux places au classement (10e) et de respirer un bon coup.

L'air est en revanche moins frais pour Pau, qui a perdu à Lyon (30-10) pour la 4e fois de suite. Après Toulon, la Section (11e) est le nouvel invité surprise dans la course au maintien.

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