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L'incroyable voyage des papillons monarques

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L'incroyable voyage des papillons monarques

Chaque année avant le début de l'hiver, les papillons monarques parcourent plus de 4 000 kilomètres depuis le Canada. Direction : les régions centrales du Mexique, près des lacs et des forêts. Pour fuir l'hiver glacial nord américain et survivre jusqu'au retour des beaux jours, ces papillons n'ont d'autre choix que de traverser une large partie du continent américain à une vitesse impressionnante : 75 à 130 km par jour, soit 300 à 720 battements d'ailes par minute.

Les papillons monarques s'accouplent ensuite à la fin de l'hiver, avant de repartir au Canada et aux Etats-Unis au printemps. La réserve biologique de papillons monarques s'étend sur 56 000 hectares à la frontière entre l'Etat du Michoacan et celui de Mexico City, à 100 km de la capitale. Depuis 2008, cette réserve figure au patrimoine mondial de l'UNESCO. Car les papillons font face à de multiples menaces, comme l'utilisation d'herbicides ou le changement climatique.

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