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Open d'Australie: Nadal, Murray et Serena Williams attendus, Tsonga invité

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Open d'Australie: Nadal, Murray et Serena Williams attendus, Tsonga invité

Open d'Australie: Nadal, Murray et Serena Williams attendus, Tsonga invité
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Serena Williams, Rafael Nadal et Andy Murray, à l'écart du circuit depuis plusieurs mois, sont bel et bien attendus en janvier 2019 à l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem de la saison, a annoncé mercredi l'organisation du tournoi.

Williams "va faire son retour à Melbourne pour la première fois depuis son titre obtenu en 2017 lorsqu'elle était enceinte de huit semaines", a affirmé Craig Tiley, le directeur du tournoi programmé du 14 au 27 janvier.

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L'Américaine de 37 ans, qui n'est plus apparue en compétition depuis sa finale perdue à l'US Open en septembre, visera en Australie le record de 24 couronnes en Grand Chelem de l'Australienne Margaret Court.

Nadal, touché au genou droit et contraint à l'abandon lors du dernier US Open, puis blessé aux abdominaux quelques semaines plus tard, n'a pas joué non plus depuis début septembre mais sera remis à temps, selon les organisateurs. "J'ai été en contact avec lui et il est de retour en pleine forme", a assuré Tiley.

Murray, tombé au 259e rang mondial après une absence de longue durée, la faute à sa hanche droite opérée en janvier dernier, doit à un classement protégé, dispositif réservé aux indisponibilités prolongées, sa place dans le tableau principal du prochain Open d'Australie, où Roger Federer défendra sa double couronne. En 2018, l'Ecossais avait déclaré forfait une dizaine de jours avant le début du tournoi.

Seulement une place plus haut que l'ex-N.1 mondial au classement (258e) après plus de sept mois hors circuit cette année en raison d'un genou gauche opéré puis récalcitrant, Jo-Wilfried Tsonga, finaliste à Melbourne en 2008, bénéficie lui d'une wild-card pour intégrer directement le tableau principal, en vertu d'un accord entre les Fédérations française (FFT) et australienne de tennis.

"Avec cette invitation, la FFT donne l'occasion au Manceau de recoller au meilleur niveau tout en le remerciant de son engagement sans faille auprès de l'équipe de France", justifie-t-elle dans un communiqué.

La jeune Clara Burel, devenue N.1 mondiale juniors grâce à sa victoire au Masters juniors fin octobre, reçoit elle une wild-card pour le tableau féminin. A 17 ans, Burel disputera son premier Open d'Australie, un an après avoir atteint à Melbourne la finale du tournoi juniors.

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