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Patinage artistique: en finale du Grand Prix, duel Chen/Uno pour s'affirmer

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Patinage artistique: en finale du Grand Prix, duel Chen/Uno pour s'affirmer

Patinage artistique: en finale du Grand Prix, duel Chen/Uno pour s'affirmer
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Le roi du patinage Yuzuru Hanyu blessé, les prétendants à sa succession Nathan Chen et Shoma Uno vont pouvoir s'expliquer à partir de jeudi à Vancouver (Canada) lors de la finale du Grand Prix, répétition générale pour les Championnats du monde de mars prochain.

A 23 ans, les jours d'Hanyu au sommet du patinage artistique sont peut-être déjà comptés. Chen, 19 ans, et Uno, 20 ans, rêvent de le faire tomber de son piédestal.

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Ils ont l'occasion de consolider leur statut de prétendants, en l'absence du double champion olympique en titre qui, blessé à une cheville, a fait l'impasse sur le rendez-vous de Vancouver.

Sacré champion du monde à Milan (Italie) en mars dernier, sans battre Hanyu, forfait à cause déjà d'une blessure à une cheville, Chen a confirmé en remportant cette saison le Skate America et les Internationaux de France.

Mais l'Américain, phénomène des quadruples sauts et vainqueur de la Finale 2017 du Grand Prix, manque encore de régularité et peut "se trouer" comme il l'a montré lors des programmes courts des JO-2018 (17e) et plus récemment des Internationaux de France (3e).

Il a remporté le titre mondial 2018 au nez et à la barbe d'Uno qui aura à coeur de prendre sa revanche.

Le Japonais a lui aussi deux victoires à son palmarès cette saison, le Skate Canada et le trophée NHK, mais son objectif de la saison 2018-19 est fixé au printemps prochain avec le Championnat du monde qui aura lieu à domicile à Saitama (20-23 mars) et qui verra le retour a priori d'un certain Hanyu.

Parmi les six qualifiés, figure aussi la nouvelle sensation de la discipline le Sud-Coréen Cha Jun-hwan (18 ans) qui, pour sa première saison chez les séniors, a décroché deux podiums en Grand Prix (3e du Skate Canada et du GP d'Helsinki).

Chez les dames, le duel oppose deux nations, le Japon et la Russie avec en favorite la championne olympique en titre et lauréate de la finale 2017, Alina Zagitova qui collectionne les victoires et titres depuis trois saisons, à l'exception de son échec cinglant lors des Mondiaux-2018 (5e).

Mais rien ne semble perturber la Japonaise Riha Kihira qui, pour ses débuts sur le circuit des Grands Prix à 16 ans, a empoché le trophée NHK et les Internationaux de France.

La Russe Elizaveta Tuktamysheva, elle, a déjà remporté une petite victoire en se qualifiant pour sa première Finale en quatre ans. La championne du monde 2015 semble avoir mis de côté ses blessures et sa méforme des trois dernières saisons et peut surprendre.

Les nouveaux cadors de la danse sur glace Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron n'ont pas obtenu leur qualification pour cette finale.

Les vice-champions olympiques et champions du monde 2018 ont pourtant impressionné il y a deux semaines à Grenoble avec les meilleurs programmes court et libre de la saison, mais leur forfait pour le trophée NHK deux semaines plus tôt les prive de la Finale 2018.

La France ne sera représentée à Vancouver que par un seul couple, Vanessa James et Morgan Ciprès, qui peuvent viser la victoire après avoir signé le meilleur total de la saison et remporté leurs deux premiers Grands Prix (Skate Canada, Internationaux de France).

Le programme:

Jeudi, 19h00 locales (03h00 GMT vendredi, 04h00 françaises): programmes courts dames et messieurs

Vendredi, 19h05 locales (03h05 GMT samedi, 04h05 françaises): programmes courts danse et couples, programme libre messieurs

Samedi, 14h00 locales (22h00 GMT, 23h00 françaises): programmes libres dames, danse et couples

Les qualifié(e)s:

MESSIEURS: Shoma Uno (JPN), Nathan Chen (USA), Michal Brezina (CZE), Sergei Voronov (RUS), Cha Jun-hwan (KOR), Keegan Messing (CAN)

DAMES: Alina Zagitova (RUS), Riha Kihira (JPN), Satoko Miyahara (JPN), Elizaveta Tuktamysheva (RUS), Kaori Sakamoto (JPN), Sofia Samodurova (RUS)

COUPLES: Vanessa James/Morgan Ciprès (FRA), Evgenia Tarasova/Vladimir Morozov (RUS), Natalia Zabiiako/Alexander Enbert (RUS), Peng Cheng/Jin Yang (CHN), Nicole Della Monica/Matteo Guarise (ITA), Daria Pavliuchenko/Denis Khodykin (RUS)

DANSE SUR GLACE: Madison Hubbell/Zachary Donohue (USA), Alexandra Stepanova/Ivan Bukin (RUS), Victoria Sinitsina/Nikita Katsalapov (RUS), Charlene Guignard/Marco Fabbri (ITA), Kaitlin Hawayek/Jean-Luc Baker (USA), Tiffany Zahorsky/Jonathan Guerreiro (RUS)

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