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Le pays-hôte de la CAN-2019 connu le 9 janvier, incertitude pour 2023

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Verdict le 9 janvier pour connaître le nouveau pays-hôte de la CAN-2019: le président de la Confédération africaine (CAF), Ahmad Ahmad, a clarifié le processus d'attribution de la prochaine édition, lundi dans un entretien à l'AFP.

L'organisation du tournoi a été retirée au Cameroun fin novembre. Le pays des "Lions Indomptables", qui a désormais un délai de deux ans pour hériter de la Coupe d'Afrique des nations, "est d'accord" pour accueillir l'édition 2021, a annoncé M. Ahmad.

Mais l'incertitude demeure encore pour 2023: la CAF "attend" une réponse de la Côte d'Ivoire, hôte initial de la CAN-2021, pour accepter par ricochets l'organisation de la CAN-2023.

- L'Afrique du Sud intéressée pour 2019 -

Comment va se dérouler le processus d'attribution de la CAN-2019 ? Après la clôture de l'appel aux candidatures le 14 décembre, "tout sera finalisé le 25 décembre pour faire sortir une +short list+ de candidats avec leur évaluation et des notations claires", a expliqué le président de la CAF.

"Le comité exécutif va se réunir le 9 janvier à Dakar (Sénégal) --au lendemain de la cérémonie des CAF Awards-- où nous donnerons la décision", a-t-il ajouté.

Combien de candidatures l'instance a-t-elle reçu pour l'instant? "D'après mes informations, deux ou trois lettres d'intention sont arrivées", a répondu le dirigeant malgache, âgé de 58 ans.

Comme le Maroc, annoncé comme le candidat le plus crédible pour organiser la première CAN de l'histoire à 24 équipes, du 15 juin au 13 juillet prochain? "Je ne sais pas, mais l'Afrique du Sud a envoyé une lettre d'intention", a-t-il indiqué.

En revanche, en ce qui concerne le Congo-Brazzaville, annoncé comme postulant par l'un des vice-présidents de la CAF vendredi, avant un démenti du ministre des Sports congolais dimanche, M. Ahmad n'a pas voulu confirmer, ou infirmer, l'existence d'une candidature.

- Le Cameroun "d'accord" pour 2021 -

Quid des éditions 2021 et 2023? En 2014, la CAF alors présidée par le Camerounais Issa Hayatou avait attribué les trois prochaines CAN d'un seul coup: 2019 au Cameroun, 2021 à la Côte d'Ivoire et 2023 à la Guinée.

L'instance africaine a finalement retiré fin novembre l'organisation de la CAN-2019 au Cameroun, en raison de retards dans les travaux d'infrastructures et d'une situation fragile sur le plan sécuritaire.

Mais "pour arranger les choses de manière vraiment humaine", la CAF a décidé de confier l'organisation de l'édition 2021 au Cameroun et 2023 à la Côte d'Ivoire. Au grand dam de plusieurs dirigeants camerounais et ivoiriens.

"J'ai la lettre, je communique avec la présidence de la République (du Cameroun). On est d'accord pour 2021", s'est toutefois félicité M. Ahmad.

"Cela ne nous arrange pas (d'avoir retiré 2019 au Cameroun): si vous voyiez les investissements qui ont été faits. Le Cameroun est une grande nation du football, et si la jeunesse bénéficie de ce genre d'installations (en 2021), le foot africain va être tiré vers le haut", a-t-il ajouté.

- Attente d'une réponse ivoirienne pour 2023 -

Du côté de la Côte d'Ivoire, la CAF "attend" toujours une réponse pour 2023.

"Nous avons fait la même démarche (qu'avec le Cameroun), nous avons envoyé la lettre. Lundi ou mardi, il y aura une réunion entre le Premier ministre et les gens qui s'occupent de l'organisation de la CAN, donc on va voir", a expliqué M. Ahmad.

"Ils ne seront jamais prêts pour 2021", a-t-il encore martelé. "Ils peuvent faire de la rénovation mais les cinq stades (qui manquent) ils ne peuvent pas les construire. Et les hôtels quatre étoiles? Il y a des endroits où il n'y a même pas des hôtels trois étoiles. Pareil pour les routes, les aéroports, les hôpitaux..."

La Guinée, désignée à l'origine pour 2023 mais dont le dossier "n'existe pas", selon l'un des vice-présidents de l'instance africaine, va-t-elle recevoir de fait l'organisation de la CAN-2025?

"Ils ont demandé la CAN-2019 et 2021, mais ils n'ont pas demandé la CAN-2023. Personne ne l'a demandée et la CAF n'a pas ouvert la candidature pour la CAN-2023", a expliqué M. Ahmad, en poste depuis mars 2017.

"Théoriquement, c'est pour la Guinée. Mais est-ce que la Guinée va le faire ? Ils ne l'ont pas demandé", a-t-il conclu.

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