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Paris SG: éviter le piège à Belgrade

Paris SG: éviter le piège à Belgrade
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Pour assurer sa qualification en 8e de finale de Ligue des champions, le plus simple pour le PSG est de gagner ce mardi à Belgrade (20h00 GMT). Plus facile à dire qu‘à faire sur le terrain d’une Etoile Rouge redoutable à domicile.

Dans ce “groupe de la mort”, Naples a fait match nul en Serbie (0-0), et Liverpool y a perdu 2-0. Le PSG est prévenu, avant même d’avoir à emprunter le long tunnel menant des vestiaires à la pelouse du “Marakana”, un peu avant l‘échauffement.

“C’est un grand défi de gagner ici, ce n’est pas facile, c’est très clair”, admet l’entraîneur du PSG Thomas Tuchel. “C’est très particulier, très chaud, mais c’est notre travail”, relativise Marco Verratti sur le site du club parisien.

Le stade Rajko Mitic est en effet une place forte pour l’Etoile rouge, qui n’y a concédé qu’un but lors de ses 8 derniers matches européens, note le statisticien Opta.

“Le premier match”, qui avait vu les Serbes étrillés 6-1 au Parc des Princes, “on les a beaucoup respectés. Là on va jouer chez nous et chez nous, on est une autre équipe”, avertit le Franco-Comorien, El Fardou Ben Nabouhane, milieu offensif de l’Etoile Rouge.

Le PSG, lui, espère bien avoir grandi en battant le finaliste de la dernière édition, Liverpool (2-1).

- “Un avant et un après Liverpool” /p>

“Il y a un avant et un après Liverpool, on a fait quelque chose de beau”, juge Kylian Mbappé. “Mais il va falloir être dans la continuité, ne pas se relâcher car ça ne rimera à rien d’avoir fait le match qu’on a fait contre Liverpool si c’est pour être éliminé”.

Même discours chez Verratti: “Il n’est pas question de laisser des points à Belgrade si on veut aller loin”. Ne serait-ce que pour faire taire les “critiques” qui disent “qu’on n’a pas d’esprit d‘équipe, qu’on n’est pas prêt au sacrifice: ça nous touche beaucoup”, insiste le milieu italien.

Surtout, une élimination en phase de groupes serait le pire résultat en Ligue des champions depuis que les Qataris sont devenus propriétaires du club parisien à l‘été 2011.

A contrario, une victoire et le Top 16 européen s’ouvrirait aux Parisiens. Si le PSG ne gagne pas, son avenir européen dépendra du résultat de Liverpool – Naples, qui se joue dans le même temps.

Une défaite des Reds ou un match nul ferait les affaires des hommes de Tuchel, mais une victoire de Liverpool couplée à une défaite du PSG reverserait ce dernier en Ligue Europa…

Or Paris reste en quête de revenus supplémentaires dans la perspective du fair-play financier de l’UEFA, qui lui vaut d‘être sous le coup d’une enquête. Et la Ligue des champions est beaucoup plus lucrative que sa petite soeur européenne.

Enfin, si Paris fait match nul et si Liverpool bat Naples, il y aura une égalité à trois entre ces clubs, alors tous à neuf points.

Soupçons de trucage –

Pour ne pas avoir à calculer, il s’agit donc de gagner. Bousculé par Naples (nuls 2-2 puis 1-1), battu en ouverture par Liverpool (3-2), le PSG a donc repris du poil de la bête lors de la 5e journée face aux Reds.

Le match en Serbie se dispute toutefois dans un contexte particulier, donnant à ce match au coeur du mois de décembre un petit goût de traquenard, dans le froid et la bruine.

L’aller avait été entaché de soupçons de trucage de la part du club serbe, et une information judiciaire a été ouverte en France. Le club vainqueur de la Coupe des clubs champions 1991 s’est dit “scandalisé et dégoûté” par ces accusations.

En outre, de brefs heurts entre supporters ont eu lieu en marge du match aller au Parc des Princes. De quoi faire peser la menace d’un match à incidents? Le déplacement des quelque 500 supporters parisiens a été très encadré, et les fans du PSG sont arrivés dans le calme et la relative indifférence d’un stade encore clairsemé, à 2h30 du coup d’envoi.

Si un vrai-faux suspense a plané sur la présence de Neymar, très bon face à Liverpool, le N.10 star devrait sauf surprise bien tenir son rang en Serbie. “Il sera là et il va démontrer sa qualité pour nous aider à gagner”, lance Mbappé.

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