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C1: Lyon souffre mais revient dans le Top 16 européen, après 7 ans d'absence

C1: Lyon souffre mais revient dans le Top 16 européen, après 7 ans d'absence
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Lyon bousculé, mais Lyon qualifié! Les partenaires de Nabil Fekir, buteur, se sont invités à la table des 16 meilleures équipes européennes en accrochant le Shakhtar Donetsk (1-1), mercredi à Kiev, signant un retour en 8e de finale de Ligue des champions après sept ans d'absence.

Sous un flot de neige ininterrompu, les joueurs de Bruno Genesio ont fait preuve du "sang-froid" réclamé la veille par leur entraîneur, en effaçant l'ouverture du score rapide du Brésilien Jùnior Moraes (22e), auteur d'un doublé à l'aller (2-2).

Après avoir gâché un nombre invraisemblable d'actions en première période, l'OL s'en est remis à son capitaine Fekir, signalé hors-jeu après avoir battu le gardien adverse (54e) mais buteur d'une frappe puissante après l'heure de jeu (65e).

Le champion du monde ne pouvait offrir un meilleur cadeau de Noël à son coach qui avait choisi de lui faire confiance malgré des performances assez ternes ces dernières semaines.

"Est-ce que si Ronaldo est un petit peu moins bien, Allegri va le mettre remplaçant dans un match décisif" pour la Juventus Turin, avait lancé Genesio mardi face à la presse, prédisant un "grand match" de son leader.

Il y aura donc deux représentants du football français en février pour l'acte II de la plus prestigieuse Coupe d'Europe, après la qualification acquise mardi par le Paris SG. La dernière fois, en 2016/2017, c'est Monaco qui accompagnait le club de la capitale en phase finale.

- Un nul qui vaut des millions -

En Ukraine, l'OL a bravé le froid et la neige qui a balayé Kiev de manière ininterrompue, éteint les doutes nés de son inconstance et fait fi du contexte extra-sportif qui a contraint l'UEFA à délocaliser tardivement une rencontre initialement prévue à Kharkiv (est), ville sous le coup de la loi martiale en raison d'une crise géopolitique avec Moscou.

Les Lyonnais, peu tranchants ni précis, se sont remis d'une entame de match catastrophique, marquée par un festival de maladresse.

Les frappes de Fekir (10e), Kenny Tete (28e), Ferland Mendy (45e, 55e) et la tête de Marcelo (56e) sur un corner sont passées à côté du but d'Andriy Pyatov. Bertrand Traoré a manqué son face-à-face avec le gardien adverse (19e) et frappé en force au-dessus (31e). Ce match nul très poussif suffit cependant au bonheur des partenaires de Traoré. "Peu importe le déroulement du match, le plus important sera de se qualifier à l'issue du match", avait exposé le Burkinabè face à la presse mardi.

Reprendre le chemin des 8e de finale de C1, une première depuis la saison 2011/2012, va regonfler le moral d'une équipe éjectée du podium de la Ligue 1 après sa dernière défaite en championnat à domicile contre Rennes (2-0), jugée "inquiétante" par Jean-Michel Aulas.

Le président de l'OL peut se réjouir car, au-delà de l'aspect sportif, le billet pour la phase finale européenne lui rapporte 9,5 millions d'euros. En comptant son parcours en phase de poule (15,25 M EUR de participation, 7,2 M pour ses résultats sportifs - 5 matches nuls et 1 victoire), couplé au bonus versé par l'UEFA au regard de son historique ces dix dernières années (21,05 M EUR), Lyon a déjà virtuellement empoché 53 M EUR, hors droits télé.

Les partenaires de Fekir, sorti en toute fin de match (88e), connaîtront leur futur adversaire le 17 décembre à l'occasion du tirage au sort prévu à Nyon, en Suisse. En vertu du règlement, ils sont certains de ne pas affronter le PSG, ni Manchester City. Encore des bonnes nouvelles.

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