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Coupe d'Europe: Castres, un coup de mou et ça repart?

Coupe d'Europe: Castres, un coup de mou et ça repart?
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Friable à domicile comme à l’extérieur, Castres traverse une période difficile mais veut croire à un sursaut samedi (18h30) contre le Munster, lors la 4e journée de la Coupe d’Europe, pour conserver un espoir de qualification en quarts.

“La défaite au Munster  (30-5)? Le plus mauvais match du weekend, Pro D2 comprise ! Nous n’avons pas été à la hauteur”, peste le manager Christophe Urios sans se départir de son humour habituel.

“Nous étions encore sous le choc de notre défaite à domicile face à Agen (13-16). Perdre à la maison et partir au Munster, une des meilleures équipes d’Europe, ce n’est pas l’idéal pour se refaire la cerise. Qui va gagner au Munster?”, relativise le technicien.

Une nouvelle défaite dans cette épreuve continentale serait rédhibitoire pour sortir des poules, ce que les Tarnais, actuels troisièmes du groupe 2 (5 points), ne sont plus parvenus à faire depuis 17 ans.

Au-delà du non-match à Thomond Park en Irlande, c’est le niveau de jeu affiché par les champions de France qui interpelle.

Urios n’a pas de réponse mais se demande finalement si son groupe ne paie pas une préparation écourtée et un début de calendrier très exigeant avec au programme tous les gros du Top 14 (Montpellier, Lyon, Toulon, Racing, Toulouse, Stade Français, Clermont) en l’espace de deux mois.

Autre constat évident: la période de repos liée à la trêve internationale en novembre a cassé la dynamique. Certes à la reprise, comme tous les autres clubs du Top 14, avant lui, le CO s’est imposé à Perpignan (16-12). Mais la manière laissait à désirer. C‘était une première alerte.

- “Pauvreté du jeu” /p>

C’est Agen qui a ramené le champion de France à la réalité en s’imposant sur le finish mais en toute logique à Pierre-Fabre. “C’est certain que depuis la coupure, nous avons du mal à repartir, nous avons perdu le fil”, admet Urios.

Pour les joueurs, il y a de l’incompréhension car selon Armand Batlle, “il ne manque pas grand-chose. On ne va pas tout remettre en cause à ce moment de la saison”, réclame l’ailier.

Pour autant, les joueurs dressent un bilan sans concession des problèmes actuels, résumés par une formule: “pauvreté du jeu”.

“Défense, jeu au pied, ce n’est pas suffisant, il nous faut prendre les choses en mains, multiplier les initiatives”, souligne Batlle.

Champagne quand même –

“Il faut retrouver notre jeu, notre qualité offensive. On doit se resituer collectivement sur le terrain”, renchérit le 3e ligne et capitaine Mathieu Babillot.

“Il faut en faire plus tout simplement, déplacer le ballon, améliorer notre conservation. Au Munster, c‘était le néant. C’est collectivement que l’on doit se régler et se retrouver. Samedi, c’est un match important pour la qualification dans une épreuve qui demeure un objectif majeur pour nous tous”, ajoute le flanker.

Pour le match retour contre le Munster, les champions de France refusent de céder au catastrophisme. Et Babillot d’haranguer ses coéquipiers: “Les gars, on doit être capable de se dire les choses. Samedi, c’est le Munster et on va le faire”.

Les Castrais ont ensuite fait sauter les bouchons de champagne pour fêter la naissance de la fille du 3e ligne Ma’ama Vaipulu. La crise, quelle crise?

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