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Nice: reverra-t-on Balotelli sous le maillot des Aiglons ?

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Mario Balotelli, forfait pour le match contre Saint-Etienne dimanche (17h00), jouera-t-il de nouveau avec Nice ? Les Aiglons ne sont pas sûrs de revoir le buteur italien, en instance de départ, surtout si sa blessure au genou le pousse au forfait pour les matches restants avant la trêve.

La belle histoire, débuté en 2016 mais qui arrivera à son terme au plus tard en juin, risque de s’achever peut-être dès ce mercato hivernal.

Parfois désespérant avec ses attitudes, sautes d’humeur ou gestes d‘énervements, Balotelli, incapable de marquer le moindre but depuis le début de saison, a surtout paru résigné ces dernières semaines en raison de ses difficultés offensives.

Dans un extrait publié samedi sur les réseaux sociaux puis retiré de l‘émission de Canal+ Intérieur Sport qui sera diffusé dimanche, l’Italien confie son mal-être à son entraîneur Patrick Vieira et n‘épargne pas ses coéquipiers…

“On n’aligne pas deux passes, c’est difficile de jouer comme ça. On a fait un exercice, j’ai pas les mots. Il y a quatre mètres entre nous et en tout, je n’ai eu que quatre bonnes passes en vingt minutes de travail”, a-t-il confié.

“Aujourd’hui par exemple, j’ai raté un tir. J’ai envoyé le ballon au-dessus, ce qui n’est pas bien. Je m‘énerve parce que je veux marquer. Eux, ils ratent et te disent: Ça ira la prochaine fois. Non, va te faire foutre! Tu rates, tu t‘énerves”, a-t-il encore ajouté.

- Départ en janvier ? –

Si l’attaque niçoise peine, à l’image de son fantasque buteur italien, la défense azuréenne est devenue infranchissable depuis le 21 octobre dernier et la défaite contre Marseille (1-0). Au point d’enchaîner une série de six matches sans défaite en Ligue 1, sans encaisser le moindre but.

“J’ai dû m’adapter à la L1. J’ai été un peu naïf sur certains matches où nous avons pris des contres qui nous ont fait mal”, a admis l’entraîneur niçois Patrick Vieira, arrivé cet été en provenance de New York City (MLS), avant la rencontre.

Pour s’emparer de la 5e place provisoire du classement, avant la mise à jour du calendrier tronqué par le report de plusieurs matches en raison de la situation sécuritaire en France, les coéquipiers de Dante (7es, 25 points) devront faire au moins preuve de la même solidité face aux coéquipiers de Wahbi Khazri (6es, 26 pts).

Mais il faudra aussi impérativement retrouver le chemin des filets. Car si sa star transalpine voit son compteur toujours bloqué, alors qu‘à la même époque il en totalisait respectivement 6 et 9 réalisations lors de ses 2 premières saisons niçoises, l’ensemble des autres attaquants n’ont inscrit que 5 buts.

Sans Balotelli, ni Myziane Maolida également forfait, les espoirs reposent sur Allan Saint-Maximin, auteur de 3 buts, pour faire la différence sur le plan offensif.

“Si on veut vraiment accrocher le bon wagon, il faut être plus agressif dans la surface adverse, dans les dernières passes et dans la finition”, a prévenu Patrick Vieira, conscient du problème.

Avec le buteur italien dans ses rangs ? “Je veux retourner jouer avec ces équipes”, a au contraire confié Balotelli à Canal+, en référence à ses anciens clubs, les prestigieux Manchester City, Liverpool, Inter Milan ou encore AC Milan.

Pas sûr qu’il puisse rejoindre ces équipes avec un tel niveau, mais il devrait en tout cas quitter Nice. Jean-Pierre Rivère, le président du GYM, a acté sans véritable surprise sur RMC la non-reconduction du contrat de la star italienne, qui arrive à terme le 30 juin prochain.

Pour préparer le départ anticipé du plus gros salaire (autour des 500.000 euros brut mensuels) dès janvier ?

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