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Coupe d'Europe: Toulouse et le Racing inarrêtables

Coupe d'Europe: Toulouse et le Racing inarrêtables
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Ils ne sont pas encore officiellement en quarts de finale mais c’est tout comme: Toulouse et le Racing, vainqueurs de leur 4e rencontre en autant de journées de Coupe d’Europe samedi et dimanche, ont fait un grand pas vers la qualification.

Castres, enfin vainqueur du Munster (13-12), et Montpellier, qui a dominé Toulon dimanche (34-13), remontent à la 2e place de leur poule respective et sont encore en course. C’est en revanche terminé pour le RCT et Lyon, de nouveau battu par Glasgow.

Poule 1. Vainqueur bonifié des Wasps (42-27) à l’issue d’un match débridé – cinq essais à trois – , Toulouse a enchaîné un 4e succès et touche du doigt la qualification, chose inespérée au bout de quatre journées au vu de la densité de la poule.

Avec 17 points sur 20 possibles, les Toulousains devraient accrocher au pire une place de meilleur deuxième. Mais il y a mieux à faire étant donné leur forme actuelle – 9 victoires d’affilée toutes compétitions confondues -, à savoir s’assurer de la première place de la poule afin de pouvoir peut-être recevoir en quarts de finale.

Problème: le concurrent pour la pole s’appelle le Leinster, tenant du titre. En dominant Bath avec le bonus (42-15), l‘équipe de Johnny Sexton reste deux points derrière Toulouse et s’offre une véritable finale de groupe le 12 janvier à Dublin. Où les Occitans, vainqueurs 28-27 à l’allier, devront réaliser un nouvel exploit pour garder la main.

Samedi:

Leinster (IRL) (bo) – Bath (ENG) 42 – 15

Toulouse (FRA) (bo) – Wasps (ENG) 42 – 27

Poule 2. Castres le voulait, Castres l’a fait: en battant enfin le Munster (13-12) pour la première fois en 14 ans, le CO a pris sa revanche après la déroute de l’aller (30-5) et s’est racheté à Pierre-Fabre où il restait sur une piteuse défaite contre Agen (13-16).

Deuxième au classement (9 points) derrière la province irlandaise (12), le champion de France peut rêver d’une première qualification en quarts depuis 2002. A condition de battre en janvier Exeter puis Gloucester, qui restent eux aussi en course (8 points chacun) après le succès des Chiefs vendredi au Kingsholm Stadium (29-17).

Les Tarnais auront-ils assez de jus, alors qu’ils doivent dans l’intervalle cravacher en Top 14 pour retrouver une place parmi les barragistes? A voir, s’ils digèrent un menu des fêtes relativement copieux (Bordeaux-Bègles à domicile, La Rochelle et Grenoble à l’extérieur).

Vendredi:

Gloucester (ENG) – Exeter (ENG) (bo) 17 – 29

Samedi:

Castres (FRA) – Munster (IRL) (bd) 13 – 12

Poule 3. Les Saracens sont-ils redevenus la meilleure équipe d’Europe? Difficile de le dire car les Londoniens sont peut-être tombés dans la poule la plus abordable. Ils foncent en tout cas vers un quart de finale à domicile après un 4e succès obtenu à Cardiff (26-14).

Un carton plein qui contraste avec le zéro pointé de Lyon, battu à Glasgow (21-10) et qui n’a toujours pas inscrit le moindre point au classement. L’apprentissage est douloureux pour le Lou, néophyte dans la compétition.

Samedi:

Cardiff (WAL) – Saracens (ENG) 14 – 26

Glasgow (SCO) – Lyon (FRA) 21 – 10

Poule 4. Une démonstration. Si le Racing 92 n’a pas tout réussi dimanche à Leicester, sa victoire bonifiée (34-11), la 3e en 4 journées, donne une idée de la marge d’avance que le club francilien peut avoir sur la concurrence quand sa machine est bien huilée. Et les Ciel et Blanc peuvent se féliciter du retour de Maxime Machenaud, décisif pour l’obtention in extremis du bonus offensif avec une offrande à Juan Imhoff.

Résultat, le Racing présente le meilleur bilan toutes poules confondues avec 19 points sur 20 possibles. La qualification acquise, l’objectif est désormais de recevoir en quarts mais il faut encore se débarrasser de l’Ulster, qui suit la cadence (14 points) avec un succès bonifié sur les Scarlets (30-15). Le déplacement à Belfast aura tout du piège pour le club des Hauts-de-Seine, qui recevra pour terminer des Scarlets déjà éliminés.

Autre bonne nouvelle pour les deux Laurent, Travers et Labit: leur calendrier en Top 14 jusqu’au voyage en Irlande est plutôt clément (Perpignan, UBB, Toulon).

Vendredi:

Ulster (IRL) (bo) – Scarlets (WAL) 30 – 15

Dimanche:

Leicester (ENG) – Racing 92 (FRA) (bo) 11 – 34

Poule 5. Le ticket gagnant se jouera entre Edimbourg, toujours en tête après son succès 21-8 à Newcastle, et Montpellier, qui a dominé Toulon 34-13 sous une forte pluie dimanche dans l’Hérault.

Le MHR a fait le plein de points avec 5 essais et peut envisager les deux dernières journées avec sérénité, maintenant que son infirmerie se vide. Mais avec 11 points, l‘équipe de Vern Cotter n’aura pas le droit à l’erreur face à Newcastle, déjà éliminé, puis à Edimbourg pour la finale de groupe.

Ce large revers est une nouvelle désillusion pour Toulon, qui venait à peine de retrouver le sourire avec deux succès d’affilée à Mayol. La première victoire à l’extérieur attendra pour le RCT, qui sort de sa compétition favorite – triple lauréat entre 2013 et 2015 – par la petite porte.

Dimanche:

Montpellier (FRA) (bo) – Toulon (FRA) 34 – 13

Newcastle (ENG) – Edimbourg (SCO) 8 – 21

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