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Ski: Hirscher lave l'affront lors du slalom de Saalbach

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Le réveil de l'ogre: 24 heures après sa surprenante 6e place en géant, l'Autrichien Marcel Hirscher a rapidement réagi et rétabli la hiérarchie en imposant sa loi jeudi à Saalbach sur le slalom, sa chasse gardée.

Le septuple tenant du Gros Globe de cristal ne pouvait pas rester sur un tel affront. Ejecté du podium d'un géant pour la première fois en près de 3 ans, le skieur de 29 ans, pourtant habitué à régner en maître sur les disciplines techniques, s'était cassé les dents mercredi sur une piste longue et très exigeante. Son sursaut ne s'est pas fait attendre.

Ce slalom délocalisé, initialement prévu à Val d'Isère le 9 décembre mais finalement annulé en raison du vent, constituait l'occasion idéale pour remettre les points sur les "i" et Hirscher a cette fois été exact au rendez-vous pour signer son 5e succès de la saison en 7 courses, le 63e de sa carrière. Avec une 29e victoire en slalom, il en profite également pour reprendre sa marche en avant vers le record de la spécialité détenu par la légende suédoise Ingmar Stenmark (40).

Impérial sur les deux manches malgré un tracé encore très délicat, l'Autrichien a été de nouveau seul au monde entre les piquets, devançant de 38 centièmes le Suisse Loïc Meillard, déjà 2e du géant mercredi, et de 47 centièmes le Norvégien Henrik Kristoffersen pour asseoir un peu plus sa domination en tête du classement général de la Coupe du monde.

- "Encore un jour très compliqué" -

"C'était l'un des slaloms les plus difficiles que j'ai disputés, a expliqué Hirscher sur Eurosport. C'était encore un jour très compliqué pour moi mais au final c'est un grand moment. On a fait de bons choix de matériel avec les techniciens alors qu'hier on avait fait des erreurs".

Derrière l'intouchable Hirscher, ce slalom a confirmé l'éclosion de Loïc Meillard, auteur en deux jours de ses deux premiers podiums sur le circuit mondial à 22 ans.

Côté français, c'est aussi la jeunesse qui a été à l'honneur avec Clément Noël (21 ans), 4e aux Jeux Olympiques de Pyeongchang en slalom et meilleur tricolore à Saalbach (7e).

Le chef de file des Bleus, Alexis Pinturault, est en revanche passé à côté de sa course. Après ses deux podiums en géant à Alta Badia (dimanche et lundi) et une honorable 7e position mercredi, le Savoyard (27 ans) n'a fini que 14e, juste derrière le vétéran Julien Lizeroux (39 ans).

kn/gf

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