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Top 14: La Rochelle renversant à Pau

Top 14: La Rochelle renversant à Pau
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La Rochelle, transparent pendant quarante minutes, a renversé une situation compromise pour s’imposer à Pau (28-23) et confirmer son rang dans le trio de tête du Top 14, samedi à l’occasion de la 12e journée.

Insatiables ces Maritimes ! Menés 20-3 après une demi-heure dans un Hameau séduit par sa Section euphorique et qui pensait bien mettre fin à une série de quatre défaites consécutives en championnat, les hommes de Jono Gibbes ont éteint les espoirs béarnais en l’espace de dix minutes et se sont rapprochés de Clermont et Toulouse, qui ont rendez-vous dimanche en Auvergne.

Ils le doivent beaucoup à leur troisième ligne Alldritt, auteur de deux essais, sur les deux premiers véritables temps forts visiteurs (40+3, 51) et qui a permis aux siens de revenir à cinq petits points (20-15).

Mais leur dynamique est telle en ce moment – cinq victoires de rang en Top 14 – que Pau n’a pu résister bien longtemps à leur remontée.

En dix autres petites minutes, les Béarnais ont plié sur deux pénalités signées West (58, 60) et un essai imparable d’Andreu, à la conclusion d’une oeuvre collective initiée par l’abnégation de Jolmes, au contre sur Slade puis en voleur de ballon dans un ruck près de la ligne locale (20-28, 67).

Après ce 25-0 concédé, Pau a bien sauvé les apparences grâce à une pénalité de Slade (74) pour récupérer un bonus. Mais il a perdu une belle occasion de s’extirper du bas de classement, comme l’a fait Toulon.

Désormais, les hommes de Simon Mannix, après ce quatrième revers de la saison à domicile, devront lutter à coup sûr avec Grenoble et Agen pour échapper à la place de barragiste.

Ils pourront regretter de n’avoir pas su tenir la distance après une entame idéale, et avec leur charnière Slade-Daubagna rayonnante, ils avaient mis en difficulté les Rochelais, dépassés, impuissants et troués d’abord par Daubagna (7), puis par Slade (24). Avant de perdre le fil, le match et pas mal d’illusions.

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