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Etats-Unis: troisième journée de shutdown, à la veille de Noël

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Les parlementaires américains ont regagné leur circonscription pour Noël tandis que les administrations fédérales restaient partiellement fermées lundi pour la troisième journée, après l'échec des tractations au Congrès sur le financement d'un mur à la frontière mexicaine voulu par Donald Trump.

Ce "shutdown", qui inquiète les marchés, vient clôre une semaine tumultueuse aux Etats-Unis, marquée par la démission du ministre de la Défense Jim Mattis, et pourrait durer jusqu'en janvier.

Faute de budget, de nombreux ministères et agences gouvernementales ont fermé leurs portes samedi matin, laissant environ 400.000 fonctionnaires en congé sans solde. Tandis que 400.000 autres, employés dans les services jugés essentiels (douanes, sécurité aéroportuaire, inspection sanitaire, etc.), sont contraints de travailler sans être payés aux échéances régulières alors que la période des fêtes bat son plein.

"Aucune entreprise privée ne serait autorisée à perturber de cette manière la vie de ses employés", a dénoncé la Fédération des employés du gouvernement dans des courriers au Sénat et à la Chambre des représentants.

Les négociations sur le budget fédéral, suspendues samedi, doivent reprendre le 27 décembre. Mais "il est très possible" que le shutdown "aille jusqu'au nouveau Congrès" qui doit se réunir pour la première fois le 3 janvier, a dit le directeur du Budget à la Maison Blanche Mick Mulvaney, dimanche sur Fox News.

Les démocrates reprendront à cette date le contrôle de la Chambre des représentants après leur victoire électorale en novembre alors que les républicains resteront majoritaires au Sénat, ce qui augure des négociations difficiles entre les deux chambres.

Le président américain a réaffirmé dimanche sa volonté farouche d'obtenir les 5 milliards de dollars pour la construction d'un mur destiné à freiner l'immigration clandestine, l'une de ses principales promesses de campagne.

- Un "bon vieux mur" -

"La seule manière de stopper les gangs, la drogue, le trafic d'êtres humains et beaucoup d'autres choses qui arrivent dans notre pays, c'est un mur ou une barrière", a-t-il tweeté.

"Les drones et tout le reste sont merveilleux et très amusants, mais ce qui marche c'est un bon vieux mur", a ajouté le président qui annulé ses vacances en Floride en raison du "shutdown".

L'opposition démocrate, qui refuse de voter ce volet du projet, propose d'allouer 1,3 milliard de dollars pour améliorer le système de surveillance frontalier.

"Les démocrates nous ont offert 1,6 milliard de dollars il y a deux semaines, puis ont offert au président 1,3 milliard cette semaine", a dit M. Mulvaney à la chaîne ABC.

"C'est une négociation qui semble se diriger dans la mauvaise direction", a poursuivi M. Mulvaney, nommé secrétaire général par intérim de la Maison Blanche à partir de janvier.

Certains élus, jusque dans le camp républicain, dénoncent le jusqu'au-boutisme du président. "C'est un combat monté en épingle pour que le président fasse croire qu'il se bat", a estimé sur CNN le sénateur du Tennessee Bob Corker, qui va quitter la Chambre haute.

"Même s'il gagne, nos frontières ne seront pas sûres", a-t-il souligné.

Le président, qui avait prévu de passer les fêtes de fin d'année en Floride, est resté à Washington pendant que les négociations se poursuivent en coulisses.

- 16 jours en 2013 -

Le "shutdown" affecte des ministères importants comme la Sécurité intérieure --qui gère la sécurité aux frontières--, la police fédérale, les Transports, le Trésor ou l'Intérieur, qui supervise les parcs nationaux très visités pendant les fêtes, comme le Grand Canyon.

Sur le National Mall à Washington, où sont situés des musées, monuments et mémoriaux, les sites en plein air étaient accessibles dimanche mais pas les toilettes publiques. D'autres sites comme le centre pour visiteurs de la Maison Blanche, étaient fermés.

La Statue de la Liberté doit toutefois rester ouverte au public grâce au financement de ses opérations par l'Etat de New York.

Ce blocage budgétaire est le troisième de l'année, après janvier (trois jours) et février (quelques heures), déjà à cause de la question migratoire. Le précédent, en octobre 2013, avait duré 16 jours, loin toutefois du record de 21 jours de 1995-96.

Reste à savoir comment Wall Street, qui sera ouvert lundi pour une séance raccourcie, va réagir.

La Bourse de New York a enregistré cette semaine son pire plongeon hebdomadaire depuis 2008, agitée notamment par la menace de "shutdown" et la perspective d'un ralentissement économique aux Etats-Unis.

Selon l'agence de notation Standard & Poor's, le "shutdown" de 2013 avait coûté 24 milliards de dollars à l'économie américaine.

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