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Top 14: Clermont a la main, Toulouse en embuscade

Top 14: Clermont a la main, Toulouse en embuscade
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Clermont n’a besoin que d’un match nul à Perpignan pour finir 2018 avec le titre honorifique de champion d’automne, que pourrait sinon lui ravir au finish Toulouse, qui reçoit dimanche Toulon dans un Stadium à guichets fermés en clôture de la 13e journée du Top 14.

Samedi

(14h30) Lyon (7e) – Agen (13e). Les Lyonnais ont fait les frais du réveil de Toulon (40-7) et patinent depuis leurs débuts pénibles en Coupe d’Europe (2 victoires seulement depuis mi-octobre). Résultat, le Lou a quitté le wagon des qualifiés. Quoi de mieux que la réception d’un mal classé à Gerland pour se relancer et retrouver le top 6 ? D’autant qu’Agen, qui y avait essuyé une défaite record la saison passée (71-17), arrive décimé avec 18 joueurs à l’infirmerie.

(16h30) Stade Français (6e) – Grenoble (12e). Paris va mieux depuis son succès à Agen (19-6) qui a mis fin à une série de trois revers et lui a permis de redevenir barragiste. L’infirmerie a désempli et la réception d’un promu se prête à faire le plein de points. Mais attention, Grenoble est un adversaire coriace sur tous les terrains, que ce soit en Isère, où il vient de battre Montpellier (17-16), comme à l’extérieur où il a parfois frôlé l’exploit, comme face au Racing 92 fin novembre (24-23).

(18h30) La Rochelle (3e) – Castres (8e). Il flotte un parfum de revanche dans cette affiche entre deux cadors aux formes opposées: l’an passé, le CO était venu chercher sa qualification en s’imposant à Marcel-Deflandre (26-18), et le Stade Rochelais avait échoué aux portes des barrages (7e), juste derrière les Tarnais (6e). Huit mois plus tard, La Rochelle est redevenu un rouleau compresseur et ambitionne de remporter son 7e match d’affilée. A l’inverse, le champion castrais connaît une fin d’année très difficile avec deux revers à domicile face à Agen et Bordeaux. Le CO se déplace de surcroît sans ses leaders Mathieu Babillot et Rodrigo Capo Ortega, blessés, ni Rory Kockott, suspendu.

(21h00) Clermont (1er) – Perpignan (14e). Le choc des extrêmes va-t-il accoucher d’un exploit ? Il serait retentissant, puisque l’Usap n’a connu que la défaite depuis août et s’est donc inclinée contre toutes les autres équipes du plateau. Et parce que l’ASM, leader depuis la journée initiale, pourrait être destituée à mi-parcours en cas de succès de son poursuivant Toulouse le lendemain. Pas sûrs que Franck Azéma et Bernard Goutta, les entraîneurs de Clermont originaires du Roussillon qui retrouveront pour la première fois ensemble leur ancien club qu’ils ont conduit au titre en 2009 autour de Jacques Brunel, aient envie d’un tel scénario pour boucler 2018.

Dimanche

(16h00) Montpellier (9e) – Pau (11e). Après Toulon, ces deux clubs ambitieux sont les nouveaux malades de l’automne. Le MHR a concédé 4 défaites lors des 5 dernières journées, dont 2 à la maison face à des rivaux pour le titre (Racing et Clermont), et la Section fait encore pire avec 5 défaites de rang. Les Béarnais se sont déjà résignés à jouer le maintien, tandis que les Languedociens doivent absolument éviter un nouvel affront à domicile pour rester dans la course aux barrages.

(18h00) Bordeaux-Bègles (5e) – Racing 92 (4e). Et si la vraie affiche, c‘était celle-ci ? L’UBB renaît depuis l‘éviction de Rory Teague et vient de s’imposer à Sale (17-14) en Challenge européen puis à Castres (32-13). Les Girondins en sont à 3 succès de rang en Top 14 et un 4e face au poids lourd francilien marquerait un peu plus les esprits. Les Ciel et Blanc, dont l’infirmerie s’est quasiment vidée, sont eux aussi en pleine forme avec 2 revers seulement sur les 3 derniers mois et un parcours parfait en Coupe d’Europe.

(20h45) Toulouse (2e) – Toulon (10e). Rouge et Noir contre Rouge et Noir, le choc vaut bien un Stadium à guichets fermés (32.700 places), première délocalisation depuis un an et demi dans la grande enceinte toulousaine. Elle vient récompenser le début de saison étincelant des Toulousains, qui n’ont plus perdu depuis fin septembre, soit 10 rencontres toutes compétitions confondues. Pas l’adversaire idéal pour prendre ses premiers points à l’extérieur, doivent se dire les Toulonnais, qui ont retrouvé des couleurs à Mayol (3 succès de rang) et tenteront de confirmer les progrès entrevus face à Lyon (40-7).

Programme:

. Samedi

(14h30) Lyon – Agen

(16h30) Stade Français – Grenoble

(18h30) La Rochelle – Castres

(21h00) Perpignan – Clermont

. Dimanche

(16h00) Montpellier – Pau

(18h00) Bordeaux-Bègles – Racing 92

(20h45) Toulouse – Toulon

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