DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Top 14: Montpellier retrouve le sourire, Pau broie du noir

Taille du texte Aa Aa

Montpellier a conclu sa phase aller de Top 14 avec un succès bonifié sur Pau dimanche (41-13) qui lui permet de rester en course pour les barrages, contrairement aux Palois qui subissent leur 6e revers de rang et jouent désormais le maintien.

Battu de peu à Grenoble (17-16) une semaine auparavant, Montpellier reprend sa marche en avant et la 8e place au classement à quatre points de la 6e, la dernière qualificative pour les barrages.

De son côté, Pau (12e) se retrouve en grande difficulté avec une sixième défaite consécutive en Top 14, à deux points de la zone rouge incarnée par Agen (13e).

"C'est bien de revenir à des choses simples, a soufflé l'entraîneur montpelliérain Vern Cotter. Ce n'était pas parfait et on ne cherche pas la perfection mais on souhaite juste de s'adapter rapidement à chaque situation".

Battue cet automne à domicile par le Racing 92 et Clermont, l'équipe de Vern Cotter n'avait plus gagné en championnat dans son stade depuis le 7 octobre face à Toulon (29-17).

Blessé au genou droit fin septembre, l'ailier fidjien Nemani Nadolo a signé son retour par un geste défensif, repoussant Colin Slade à deux mètres de la ligne d'en-but héraultaise. Le temps fort béarnais s'est conclu par une pénalité de l'ouvreur néo-zélandais (0-3, 9e). Mais dans la foulée, le centre montpelliérain Arthur Vincent a réussi à percer la défense paloise sur trente mètres et à récolter une pénalité engrangée par Benoît Paillaugue (3-3, 11e).

"Dès qu'on prend les trois premiers points, on revient dans le match. On fait vingt-cinq très bonnes minutes en première mi-temps", a assuré le demi de mêlée montpelliérain Benoît Paillaugue.

Au bout de vingt minutes, la première ligne de Montpellier a dû se réorganiser avec la sortie sur blessure de Levan Chilachava et le carton jaune de Mikheil Nariashvili pour un coup de genou sur Steffon Armitage.

Montpellier a maîtrisé la fin de la première période. L'ailier fidjien Timoci Nagusa a régalé le public sur un exploit individuel, se jouant de quatre défenseurs palois pour inscrire le premier essai de la rencontre (13-3, 29e). "Avec 13 à 6 à la mi-temps, on a montré qu'on était capables d'exister. C'était jouable", a regretté Simon Mannix, le coach de Pau.

La partie s'est emballée en seconde période au profit du MHR, avec un retour gagnant pour Nadolo, auteur du deuxième essai suite à un beau travail de Nagusa (42e). "Je ne m'attendais pas à ce que l'on joue à ce niveau", a reconnu le technicien béarnais.

Après les Fidjiens, au tour des Sud-Africains de se mettre en valeur: le deuxième ligne Paul Willemse, en force (50e), puis le troisième ligne Jacques du Plessis (63e et 79e) ont offert à Montpellier le point du bonus offensif.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2019 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.