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NBA: l'entraîneur de San Antonio espère des retrouvailles paisibles avec Leonard

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L'entraîneur de San Antonio Gregg Popovich a espéré mercredi que le premier match à San Antonio de Kawhi Leonard depuis son départ à Toronto l'été dernier se déroule paisiblement.

"Je ne veux pas parler pour eux, mais j'espère que les spectateurs vont traiter tout le monde avec respect et gentillesse", a-t-il expliqué.

"Ils l'ont toujours fait jusqu'à présent, on va voir", a-t-il poursuivi.

Leonard va retrouver jeudi l'AT&T Center où il a joué de 2011 à 2018, notamment lors de la saison 2017-18 durant laquelle il n'a disputé que neuf matches à cause d'une mystérieuse blessure à une cuisse.

Le meilleur défenseur de NBA en 2015 et 2016 a perdu tout son crédit auprès des supporteurs des Spurs, qui l'accusent d'avoir préféré aller au bras de fer avec ses dirigeants pour obtenir un nouveau contrat plutôt que d'aider son équipe.

Il a été échangé l'été dernier avec DeMar DeRozan dans l'un des transferts les plus marquants de l'intersaison.

Popovich a assuré qu'il avait tourné la page Leonard qui devait pourtant devenir le joueur emblématique des Spurs après la fin du légendaire "Big Three" formé par Tim Duncan, Manu Ginobili et Tony Parker.

"On avance dans la vie, on ne va pas refaire ce qui s'est passé dans le passé, cela n'a plus aucun rôle dans ce qui se passe maintenant", a-t-il insisté.

San Antonio occupe la 8e place de la conférence Ouest (21 v-17 d), tandis que Toronto, longtemps leader de la conférence Est, est désormais 2e (28 v-11 d) après avoir perdu quatre de ses dix derniers matches.

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