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Tennis: Karlovic file en finale face à Anderson à Pune

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Le Croate Ivo Karlovic, joueur le plus âgé du circuit, s'est qualifié vendredi pour la finale du tournoi ATP de Pune, en Inde, après avoir écarté le Belge Steve Darcis 7-6 (7/3), 4-6, 6-3 en 1 h 55 min., et affrontera samedi le Sud-Africain Kevin Anderson, vainqueur du Français Gilles Simon, tenant du titre, 6-3, 7-6 (7/3).

Karlovic, l'un des "géants" du circuit (2,11 m) et le plus vieux finaliste (il aura 40 ans fin février) depuis Ken Rosewall en 1977, disputera sa 19e finale, la première depuis juin 2017 à s'Hertogenbosch sur gazon.

"Oui, je sais, je suis vieux. Mais je suis heureux d'être toujours là après toutes ces années marquées par des hauts et des bas et des blessures", a déclaré Karlovic, l'un des meilleurs serveurs encore en activité, qui a passé 33 aces contre Darcis, soit un tiers de ses points.

Face à Anderson, 6e joueur mondial, le Croate, seulement 100e à l'ATP, aura tout intérêt à passer ses premières balles dans la mesure où le Sud-Africain s'est révélé particulièrement performant dans ce domaine face à Simon, avec 21 aces.

"Je pense que, mentalement, je vais essayer de me faire confiance, de croire en mon jeu et rester en bonne santé. Si je parvenais à réunis tous ces ingrédients, je sens que je vais continuer à jouer de mieux en mieux", a commenté Anderson, âgé de 32 ans.

"J'ai affronté Ivo quelques fois. Il joue bien et je suis ravi de le voir revenir (dans le circuit). Il est un authentique vétéran de notre sport. Je suis impatient de l'affronter demain", a conclu Anderson, qui mène 3-1 dans ses confrontations face à Karlovic.

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