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Top 14: Pau se réveille devant Bordeaux

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Pau, sur une dynamique négative depuis trois mois en Top 14, a renoué avec la victoire, bonifiée contre Bordeaux-Bègles (40-23) rapidement réduit à quatorze, samedi à l'occasion de la 14e journée, un succès primordial dans l'optique du maintien.

La Section respire, son manager Simon Mannix aussi. Elle qui restait sur six revers en championnat et qui avait vécu une semaine agitée avec la mise à l'écart de son entraîneur des avants Carl Hayman suite à une altercation avec certains de ses joueurs en ville lundi dernier, a trouvé les ressources pour rebondir.

"C'est une victoire importante, qui donne la preuve qu'on est encore capable de jouer au rugby. On ne devient pas une équipe de merde aussi vite", s'est fendu Mannix dont l'équipe remonte à la 10e place.

En témoigne les six essais inscrits par ses joueurs, bien aidés par l'indiscipline de l'UBB qui a perdu définitivement Gorgadze après 11 minutes pour une charge coude en-avant jugée excessive par l'arbitre, avant de prendre l'eau, à treize, après l'heure de jeu.

Au pied du podium avant ce match grâce à une série de quatre succès, les coéquipiers de Jefferson Poirot ont vu leur élan brutalement stoppé alors qu'ils avaient parfaitement entamé cette rencontre avec un essai express de Roumat après 29 secondes de jeu.

"Ça nous fait redescendre sur terre, mais notre jeu est en place, on n'a pas envie de perdre confiance, a indiqué Ducuing, passeur décisif sur cet essai initial. Le carton rouge ? Vu le contexte actuel et dans la règle, il y est, mais je n'aime pas me cacher derrière l'arbitrage".

En difficulté et en proie au doute (0-7), Pau a profité de sa supériorité numérique pour revenir au score sur la pénaltouche suivante, convertie par Lespiaucq (5-7, 11e).

Elle a ensuite pris les devants douze minutes plus tard en envoyant son pilier Adriaanse derrière la ligne (12-10), sans pour autant éloigner des Girondins accrocheurs qui ont même viré en tête à la pause, grâce à une pénalité de Serin après une mêlée gagnée à 7 sur introduction adverse.

Mais le retour des vestiaires a été compliqué pour les hommes de Joe Worsley, impuissants face à Votu venu prêter main forte à ses gros (19-13, 44e).

Le carton jaune adressé à Poirot pour une accumulation de fautes (59e) a sonné le glas de ses couleurs, qui ont encaissé deux essais en force de Lespiaucq encore après pénaltouche (60e) puis Mackintosh après un bel effort collectif (33-16, 66e).

"Il y avait des choses à gommer et on a su s'appuyer sur nos ballons portés, où on a vu qu'ils n’étaient pas en place défensivement", a reconnu le talonneur Quentin Lespiaucq.

Quasiment assurée du bonus offensif, son premier cette saison, la Section s'est efforcée de maintenir la pression dans une partie hachée que Mowen a réveillé en franchissant une sixième fois la ligne girondine (78e).

Pour l'honneur, Connor, sur un exploit personnel, a réduit l'écart après la sirène et ravivé les regrets bordelais.

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