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Top 14: Toulon, toujours fanny à l'extérieur

Top 14: Toulon, toujours fanny à l'extérieur
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Encore raté: Toulon a commencé 2019 comme il avait terminé 2018, par une défaite à l'extérieur, sa septième en autant de déplacements cette saison en Top 14, sur le terrain du Racing 92 (22-13) samedi lors de la 14e journée.

Il y a certes du mieux par rapport à la déroute subie à Toulouse dimanche dernier (39-0), mais le résultat comptable est similaire: le RCT, pire équipe du championnat à l'extérieur, n'a toujours pas ramené le moindre point hors de ses bases cette saison -- pas plus en Coupe d'Europe, d'ailleurs.

Il en a pourtant été tout proche, poussant en fin de match, mais en vain, près de la ligne francilienne pour inscrire un essai qui lui aurait permis de décrocher le point de bonus défensif.

Ce bilan calamiteux l'empêche de confirmer son regain de forme à domicile depuis près de deux mois, et de remonter au classement: la phase retour vient de commencer et les Varois sont bien plus proches de la 13e place, de barragiste (sept points derrière), que de la 6e, la dernière qualificative pour la phase finale (16 longueurs devant).

Avec cette défaite face à l'équipe qui ferme le Top 6 et la victoire de Lyon à Montpellier (25-14), ils s'en sont même un peu plus éloignés. Définitivement? C'est probable...

- Russell encore génial -

Samedi, ils ont essentiellement rivalisé, par leur puissance, pendant le début de chaque période. Vingt minutes en première, où ils auraient mérité de mener davantage que 6 à 0 (double sauvetage d'Iribaren et Thomas dans l'en-but devant Moretti, 8e). Un peu moins en seconde.

Mais ils ont été dépassés à chaque fois que le Racing a mis de la vitesse. De leur côté, les Ciel et Blanc ont bien préparé leur déplacement capital en Ulster samedi prochain en Coupe d'Europe même s'ils ont perdu le point de bonus offensif en fin de match (essai d'Alainu'uese, 72e).

Et, comme à chaque fois ou presque, le génial ouvreur international écossais Finn Russell a été un chef d'orchestre quasi parfait et imprévisible des siens.

Il a ainsi été décisif sur deux des trois essais. Sur le premier, en semant le doute dans la défense varoise par sa prise de balle avant de servir intérieur Teddy Thomas, qui a ensuite échappé à trois défenseurs (26e, 7-6) pour marquer pour son grand retour plus de deux mois après son dernier match de Top 14, en raison d'une blessure à une cuisse.

Mais l'ailier international est sorti quelques minutes par précaution après avoir ressenti une douleur à la même cuisse.

Sur le troisième essai des Racingmen, Russell a cette fois servi parfaitement à plat Olivier Klemenczak (69e). Pour mettre Toulon définitivement KO.

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