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Ski de fond: le prodige Klaebo remporte le Tour de ski

Ski de fond: le prodige Klaebo remporte le Tour de ski
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La super-star norvégienne Klaebo est devenu dimanche à 22 ans le plus jeune vainqueur du Tour de ski, en s'imposant pour sa première participation au sommet de l'Alpe Cermis à Val di Fiemme (Italie) à l'issue de la dernière étape.

Dans la terrible ascension de 9 km, avec des rampes à plus de 25%, Johannes Hoesflot Klaebo a concédé plus d'une minute à son poursuivant immédiat, Sergey Ustiugov, mais sa minute et 20 secondes d'avance au départ lui a permis de résister pour passer la ligne 16,7 secondes avant le Russe.

La dernière étape du Tour de ski est traditionnellement disputée sous la forme d'une poursuite, pour laquelle les concurrents s'élancent avec les écarts du classement général. Le classement sur la ligne d'arrivée détermine le classement final de l'épreuve.

La troisième place est revenue à un autre Norvégien, Simen Hegstad Krueger, qui termine à 48,8 sec.

Cinq Norvégiens et quatre Russes terminent dans les 10 premiers. Seul l'Italien Francesco de Fabiani vient rompre leur hégémonie, à la 9e place.

Le meilleur Français est Jules Lapierre, qui finit 14e à 3:43,4 min, juste devant Jean-Marc Gaillard, à 3:58,4 min. Maurice Manificat, qui n'a pas tiré profit de tout son potentiel dans ce Tour, est 21e à 5:07,7.

Archi-dominateur sur le sprint, plus jeune champion olympique de l'histoire du ski de fond et déjà tenant du gros Globe de cristal, Klaebo était venu sur le Tour de ski avec l'intention de se tester dans une épreuve de sept étapes, où les qualités d'endurance et de grimpeur sont plus importantes que l'explosivité.

Il a terriblement souffert dans la montée finale, et s'est effondré un mètre à peine après avoir franchi la ligne, mais l'avance accumulée lors des six premières étapes lui a suffi. Cette victoire permet à ce monstre de précocité de franchir encore un palier et conforte l'opinion de ceux qui le voient écraser le ski de fond mondial dans les années à venir.

Le vainqueur de l'an dernier, le Suisse Dario Cologna, avait finalement renoncé à prendre le départ en raison d'une toux qui s'aggravait. Quadruple vainqueur du Tour, il pointait à une décevante 12e place avant la dernière étape, avec près de quatre minutes de retard sur Klaebo.

Chez les dames, c'est également une Norvégienne, Ingvild Flugstad Oestberg, qui s'est imposée au sommet de l'Alpe. La double médaillée d'or olympique (par équipes) remporte sa première victoire sur le Tour, après deux deuxième places en 2016 et l'année dernière.

Elle devance la Russe Natalia Nepryaeva (à 2 min 42 secondes) et la Finlandaise Krista Pärmäkoski (2:55,9).

Anouk Faivre Picon, la seule Française en course, termine le Tour en 17e position à 11 min 17,6 secondes.

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