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Tennis: Nishikori regoûte enfin à la victoire à Brisbane

Tennis: Nishikori regoûte enfin à la victoire à Brisbane
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Cela faisait presque trois ans que Kei Nishikori n'avait plus soulevé de trophée: le Japonais, 9e mondial, a mis fin dimanche à sa série noire en remportant le tournoi de Brisbane, aux dépens du Russe Daniil Medvedev (16e), 6-4, 3-6, 6-2.

Le joueur âgé de 29 ans, dont le dernier titre remontait à février 2016 à Memphis, restait sur neuf échecs en finale de suite, dont un d'ailleurs à Brisbane, en 2017.

Il remporte son 12e tournoi sur le circuit en prenant soin de s'octroyer une belle revanche contre un jeune adversaire (22 ans) qui l'avait battu en finale chez lui à Tokyo en octobre dernier (6-2, 6-4).

"J'ai réalisé que je devais faire quelque chose pour gagner ce match et j'ai vraiment bien changé le cours des choses", a déclaré Nishikori.

"Je pense avoir bien retourné, c'était la clef principale (du match), j'ai été capable de jouer très long et donc de le mettre sous pression", a expliqué le Japonais.

"L'objectif essentiel est de réussir à l'Open d'Australie" à Melbourne, qui commence le 14 janvier et où le N.9 mondial n'a jamais dépassé les quarts de finale. "Je suis heureux d'aller à Melbourne, un de mes tournois préférés. J'y ai beaucoup de soutien et je me sens presque comme chez moi".

Handicapé par une grosse blessure à un poignet fin 2017, qui l'a tenu hors du circuit pendant plusieurs mois, Nishikori continue de confirmer son retour au premier plan entamé au printemps dernier - il est passé de la 39e place mondiale au rang de N.9 en sept mois.

Le Japonais a eu du mal à renouer avec le succès dimanche. Rapidement mené 3-0, avant de faire cavalier seul pendant près d'une heure, Nishikori a gâché huit balles de break dans la deuxième manche, cédée 6-3 contre le cours du jeu. Mais il s'est repris dans le set décisif.

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