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Top 14: un duo au soleil, nuages sur la Méditerranée

Top 14: un duo au soleil, nuages sur la Méditerranée
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Clermont et Toulouse ont creusé l'écart dans la course aux demi-finales du Top 14 à l'issue de la 13e journée, lors de laquelle Toulon a très probablement dit adieu à la phase finale, qui s'est éloignée pour Montpellier, vice-champion de France en titre.

+ Clermont et Toulouse s'échappent

Le trou est fait: Clermont (1er, 52 pts) a porté à dix points son avance sur La Rochelle (3e) dans la lutte pour les deux premières places en mettant fin, dimanche en Auvergne, à la série de sept victoires de suite des Maritimes (44-19). Ces derniers, beaucoup trop indisciplinés pour l'emporter (19 pénalités et trois cartons jaunes), ont également perdu du terrain sur le Stade Toulousain (2e, 49 pts), sept longueurs devant après son succès à Agen samedi (27-20).

Son douzième match de suite sans défaite toutes compétitions confondues, un de plus que les Clermontois, qui ont cependant beaucoup moins de fil à retordre sur le front continental (ils disputent le Challenge européen et Toulouse la Coupe d'Europe). Cette absence de la reine des compétitions européennes, après une saison dernière complètement ratée, ainsi que les dix points d'avance, semblent assurer à l'ASM un accès direct au dernier carré, en juin à Bordeaux, sauf effondrement.

Derrière ce duo, cinq équipes se tiennent dans un mouchoir de poche, de La Rochelle (3e, 42 pts) à Bordeaux-Bègles (7e, 39 pts), autre grand perdant du week-end avec sa défaite à Pau (40-23), après quatre victoires de suite.

+ Montpellier, quelle patience ?

Castres (8e, 33 pts), de son côté, peut encore croire défendre son titre de champion de France après avoir renoué à Grenoble (16-6) avec le succès, qui le fuyait depuis trois rencontres.

Son adversaire malheureux lors de la dernière finale, Montpellier (9e, 32 pts), est en revanche dans le dur, battu pour la quatrième fois de la saison à domicile, par Lyon(25-14). Il pointe désormais à huit longueurs de la 6e place, la dernière qualificative pour la phase finale, avec au programme lors des trois prochaines journées des déplacements à La Rochelle et Toulouse...

Montpellier n'est pas parvenu à gagner deux matches de suite depuis le mois d'octobre et Vern Cotter semble sans solutions: après avoir tenté de faire évoluer le jeu montpelliérain, restrictif, hérité de l'ère Jake White, il semble avoir revu ses ambitions à la baisse, sans succès non plus. Malgré un effectif constitué de joueurs aguerris, désormais quasiment au complet. "Mais peut-être n'avons nous pas, c'est vrai, de vrai leader" avait déclaré le 16 décembre, dans un entretien à L'Equipe, le président héraultais Mohed Altrad.

Il y affirmait aussi sa confiance en Cotter, mais fixait comme objectif de "ne plus perdre à la maison". Raté, donc. "Si, à un moment donné, je n'entrevois pas la porte de sortie, je serai capable de changer d'itinéraire, mais ce n'est pas le cas aujourd'hui" ajoutait-il. Et trois semaines plus tard ? La réception de Newcastle en Coupe d'Europe samedi, pour rester en vie, s'annonce en tout cas sous haute tension.

+ Toulon, quels objectifs ?

C'est désormais quasi mission impossible: à douze points du Top 6 avant la 13e journée, Toulon a vu son déficit se creuser de quatre points supplémentaires après sa défaite sur le terrain du Racing 92 (22-13), sa septième en autant de déplacements cette saison en championnat (plus deux en Coupe d'Europe). Seize longueurs de retard à douze journées de la fin de la saison régulière: la messe semble dite pour le RCT, qui devrait manquer la phase finale du championnat pour la première fois depuis 2011.

A moins d'un spectaculaire redressement, il vivra également une saison sans aucune phase finale (compétitions européennes comprises) pour la première fois depuis 2008-2009 et sa remontée. Le miracle passera par un sans-faute à la maison et plusieurs victoires à l'extérieur. Certes, le RCT se déplacera lors de la phase retour à Agen, Perpignan et Grenoble, trois mal classés, mais il n'a toujours pas pris le moindre point hors du Var.

Résultats de la 14e journée:

samedi

Stade Français (bo) - Perpignan 27 - 8

Grenoble - Castres 6 - 16

Montpellier - Lyon 14 - 25

Pau (bo) - Bordeaux-Bègles 40 - 23

Agen - Toulouse 20 - 27

Racing 92 - Toulon 22 - 13

dimanche

Clermont - La Rochelle 44 - 19

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