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Dakar: Loeb puissance 4

Sébastien Loeb vainqueur de la 8e étape du Dakar le 15 janvier 2019
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Franck FIFE
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Et de quatre pour Sébastien Loeb! Le Français a décroché sa quatrième victoire sur le Dakar-2019, mardi, en remportant la 8e étape, qui le ramène à 46 minutes du leader du général, Nasser al-Attiyah (Toyota).

La démonstration de force de l'Alsacien (Peugeot), au terme de 575 km dont 360 de secteur sélectif, a été totale puisqu'il laisse al-Attiyah à 7 min 27 sec et le Polonais Jakub Przygonski (Mini) à 15 min 15 sec.

Désormais 3e d'un classement général toujours dominé par le Qatari, Loeb pointe à 16 petites secondes de l'Espagnol Nani Roma (Mini).

"On est dans le coup pour la 2e place. Mais si il (Nasser al-Attiyah) continue comme ça, à ne pas faire de connerie, ça va être dur", a assuré Loeb.

"On revient dans le coup pour la 2e place, c'est plutôt pas mal quand même. Cela ne remplace rien, ça ne remplace pas une victoire. Ce n'est pas fini, on va continuer."

Stéphane Peterhansel (Mini) glisse à la 4e place (+53 min 30 sec) après une nouvelle journée compliquée.

Al-Attiyah, impeccable depuis le début de ce Dakar péruvien, n'est plus qu'à une portée du fusil de son troisième sacre, jeudi, à Lima.

"C'était une très bonne étape. On a essayé de pousser dans les dunes et on a fini devant Stéphane Peterhansel et Nani Roma", a expliqué le Qatari.

"Il reste encore deux jours, ce ne sera pas facile. Demain, il faudra être sur nos gardes et être fort. Mais, sur les 300 km, je sais qu'on aura Giniel (de Villiers, NDLR) juste derrière, il pourra nous aider. On va rester ensemble."

Du côté des motos, le Français Adrien van Beveren (Yamaha) avait promis, la veille, d'attaquer: il termine 6e à 11 min 48 sec du vainqueur, le tenant du titre Matthias Walkner (KTM).

Mais la bonne opération du jour est pour Toby Price. Profitant de la casse moteur du leader, l'Américain Ricky Brabec (Honda), l'Australien de KTM a pris la tête du général avec 1 min 3 sec d'avance sur le Chilien Pablo Quintanilla (Husqvarna). Le tout avec un poignet "en feu", selon ses propres mots.

Mercredi, place à l'avant-dernière étape du Dakar-2019 avec une boucle Pisco-Pisco de 409 km, dont 313 de spéciale.

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