DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Open d'Australie: retour au sprint pour Serena, Tsonga défie Djokovic

Open d'Australie: retour au sprint pour Serena, Tsonga défie Djokovic
Taille du texte Aa Aa

Une promenade matinale : pour son retour sur le circuit quatre mois après sa finale explosive à l'US Open, la reine du tennis mondial Serena Williams n'a pas badiné au premier tour de l'Open d'Australie, mardi à Melbourne.

Convaincant pour son entrée en lice, Jo-Wilfried Tsonga a désormais rendez-vous avec le N.1 mondial Novak Djokovic pour un remake de la finale 2008.

. Serena en 49 minutes

La dernière fois que Serena était apparue en compétition officielle, c'était en finale de l'US Open début septembre : elle y avait perdu ses nerfs et avait reçu trois avertissements, le dernier pour avoir insulté l'arbitre. La dernière fois qu'elle était venue à Melbourne il y a deux ans, elle y avait triomphé pour la 23e fois en Grand Chelem, son dernier sacre en date, tout en étant enceinte de huit semaines.

"J'ai tellement de bons souvenirs de la dernière fois que je suis venue ici. C'était la plus belle victoire de ma carrière", s'est remémorée l'ex-N.1 mondiale aujourd'hui 16e, qui s'est testée début janvier à la Hopman Cup, compétition par équipe mixte à Perth.

Pour ce double retour, la championne américaine de 37 ans, combishort verte et collants résille couleur peau, qui a confié que ses problèmes de circulation sanguine n'étaient "pas réglés", n'a pas badiné. Elle a expédié en 49 minutes (6-0, 6-2) l'Allemande Tatjana Maria (73e), une des quatre seules joueuses du tableau à être mère, comme elle.

C'est que la cadette des soeurs Williams voit beaucoup plus loin et plus haut, elle qui cherche à égaler le record absolu de couronnes en Grand Chelem (24), détenu par l'Australienne Margaret Court. Deux fois en 2018, elle a trébuché sur la dernière marche, à Wimbledon (contre Kerber) puis à New York (contre Osaka). Sa prochaine adversaire sera la Canadienne Eugenie Bouchard, ex-N.5 mondiale aujourd'hui 79e.

. Djokovic rejoint Tsonga

Aux débuts réussis de Roger Federer et Rafael Nadal lundi, ont répondu ceux de Djokovic, aux dépens de l'Américain issu des qualifications Mitchell Krueger (6-3, 6-2, 6-2). Un bref faux départ lui a coûté un break précoce (2-1) mais le N.1 mondial s'est immédiatement repris et a bouclé la rencontre en à peine plus de deux heures.

Depuis qu'après deux ans de doute, il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l'été dernier, peu après avoir renoué avec l'entraîneur de tous ses succès Marian Vajda, "Djoko" s'est montré irrésistible ou presque en s'offrant coup sur coup Wimbledon puis l'US Open.

L'attend désormais un duel face à Tsonga, sa victime en finale à Melbourne il y a onze ans sur la route de son premier sacre en Grand Chelem.

"J'ai beaucoup de respect pour Jo. J'espère que nous allons de nouveau nous affronter sur ce court prestigieux", a projeté le Serbe de 31 ans depuis la Rod Laver Arena.

Ex-N.5 mondial tombé au 177e rang après une saison 2018 gâchée par son genou gauche, le Français de 33 ans doit sa place dans le tableau principal à une invitation. Il l'a honorée de manière convaincante en maîtrisant avec autorité (50 aces, 53 coups gagnants) le Slovaque Martin Klizan (40e) 6-4, 6-4, 7-6 (7/5).

"C'est le bout d'un périple assez long, certainement pas terminé, mais c'est déjà une bonne récompense de pouvoir jouer contre Novak sur un grand court, s'est réjoui Tsonga. Si je suis encore sur le circuit, c'est pour vivre ces moments-là. J'espère que je vais faire un grand match."

Menace N.1 venant de la nouvelle génération, le jeune Allemand Alexander Zverev (21 ans) s'est lui qualifié en moins de deux heures (6-4, 6-1, 6-4) face au Slovène Aljaz Bedene (67e). Melbourne sera-t-il l'endroit où le vainqueur du dernier Masters, le trophée le plus prestigieux de sa jeune carrière, va percer en Grand Chelem ?

. Pouille, première

Des huit Français sur les courts du Melbourne Park mardi, cinq joueurs, Tsonga compris, ont pour l'instant imité Gaël Monfils (33e) et rallié le deuxième tour.

Dont Lucas Pouille (31e), héritier N.1 de la génération trentenaire des "néo-Mousquetaires, qui a enfin obtenu la première victoire de sa carrière à Melbourne à sa sixième participation, sa première aussi en 2019 : le nouvel élève d'Amélie Mauresmo a écarté le Kazakh Mikhail Kukushkin (56e) 6-1, 7-5, 6-4.

"Je suis très content de la manière. J'ai réussi à faire ce que je voulais, à me focaliser sur ce que je voulais mettre en place et pas sur le résultat", s'est-il félicité.

Ont également franchi l'obstacle Gilles Simon (30e), Jérémy Chardy (36e) - au bout d'un duel 100% français contre Ugo Humbert (95e) de plus de quatre heures qui s'est étiré jusqu'au super tie-break - et Pierre-Hugues Herbert (55e).

Côté féminin, une seule des quatre engagées tricolores du jour a franchi le premier tour : c'est Alizé Cornet (46e) qui va défier au tour suivant l'Américaine Venus Williams (36e), 38 ans et encore finaliste de l'Open d'Australie en 2017.

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2019 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2019 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.