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Opération antiterroriste à Barcelone contre une cellule soupçonnée de vouloir commettre un attentat

Opération antiterroriste à Barcelone contre une cellule soupçonnée de vouloir commettre un attentat
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Dix-huit personnes ont été arrêtées mardi dans le cadre d'une opération antiterroriste, à Barcelone et dans une ville proche, contre une cellule soupçonnée de vouloir commettre un attentat, a-t-on appris auprès de la police régionale de Catalogne.

Dans un communiqué, la police catalane a précisé que "18 personnes ont été arrêtées dans le cadre d'une opération antiterroriste", dont "cinq se situaient dans un processus de radicalisation avancé avec l'intention de perpétrer un attentat".

Ces cinq personnes arrêtées pour terrorisme étaient âgés de 33 à 44 ans et résidaient à Barcelone, selon la même source.

Trois sont originaires d’Algérie, un de Libye et un d'Irak.

Les autres personnes arrêtées sont de différentes nationalités: algérienne, espagnole, égyptienne, irakienne, marocaine et libanaise.

"Le groupe défendait les principes de doctrine et d'action du mouvement jihadiste et se servait d'un important volume de publications prônant les thèses de l'organisation Etat islamique" (EI), selon le communiqué des Mossos d'Esquadra, la police catalane.

"L'opération antiterroriste a été menée ce matin à Barcelone et Igualada", petite ville située à une soixantaine de kilomètres à l'ouest de la capitale catalane, a précisé la police sur Twitter.

Les suspects "avaient l'intention de commettre un attentat" mais l'action de la police les a empêchés "d'avoir la capacité de mettre en oeuvre leurs actes", a déclaré le responsable de l'Intérieur au sein du gouvernement régional catalan, Miquel Buch.

Plus de 100 agents ont été déployés dans le cadre de cette opération lancée à 06H00 locales et réalisée sur ordre de l'Audience nationale, haut tribunal madrilène chargé notamment des affaires de terrorisme, pour "délits de terrorisme" et "organisation criminelle".

Six perquisitions ont eu lieu à Barcelone et Igualada.

Selon des photographes de l'AFP sur place, des agents lourdement armés et le visage masqué surveillaient deux des immeubles perquisitionnés à Barcelone dont la police est sortie avec des sacs contenant le matériel saisi.

Barcelone avait été placée en état d'alerte pendant les fêtes de fin d'année après un avertissement des autorités américaines au sujet d'un risque d'attaque terroriste.

La métropole avait été la cible d'un attentat le 17 août 2017 lorsqu'un Marocain de 22 ans s'était lancé sur la célèbre promenade des Ramblas au volant d'une camionnette, provoquant la mort de 14 personnes. Il s'était ensuite enfui dans une voiture après en avoir tué le conducteur.

Quelques heures plus tard, cinq de ses complices l'avaient imité, fauchant des passants dans la station balnéaire de Cambrils, avant de se livrer à des attaques au couteau et de poignarder à mort une femme.

Cette double attaque avait été revendiquée par l'organisation Etat islamique.

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